Los cierres por pandemia están contribuyendo al riesgo de incendios residenciales, que tienen el mayor potencial de muerte y lesiones.

Aunque solo el 27 por ciento de los incendios ocurren en los hogares, estos incendios son responsables de la mayoría de las muertes por incendios (79 por ciento) y lesiones (73 por ciento). Una combinación de menos sistemas de alarma y extinción de incendios en funcionamiento en las residencias y la presencia de personas mayores contribuye a estas estadísticas. Y a medida que los bloqueos por COVID-19 obligan a más personas a quedarse en casa y trabajar de forma remota, el riesgo de incendio crece.

Si bien los datos de 2020 aún se agregan y recopilan, es razonable suponer que veremos un aumento anual en los incendios a medida que más personas pasan más tiempo en sus residencias, especialmente a medida que cocinar se vuelve más común.

Esta es la razón por la que la Asociación Nacional de Protección contra Incendios (NFPA, por sus siglas en inglés) «insta a una mayor precaución en cuanto a la seguridad contra incendios en el hogar durante la pandemia de COVID-19» y presenta algunos pasos de sentido común para reducir los riesgos.

En este blog, repasamos las estadísticas esenciales de incendios en el hogar y los conceptos básicos de protección contra incendios, además de explicar por qué la mejor defensa es tener un sistema activo de protección contra incendios que proteja a los residentes las 24 horas del día, los 7 días de la semana.

¿Dónde comienzan los incendios en el hogar?

El último informe de NFPA sobre «Incendios en estructuras de viviendas» estudió incidentes entre 2013 y 2017. Del promedio de “354 400 incendios en estructuras de viviendas por año”, la mayoría fueron causados ​​por cocinar (49 %), seguidos de:

  • Equipos de calefacción (14 %), que presentan un nivel de riesgo añadido durante los confinamientos invernales
  • Equipos de distribución eléctrica e iluminación (10%)
  • Intencional (8%)—esto incluye incendio premeditado y incendios iniciados por niños
  • Materiales para fumar (5%)

Un detalle clave es que mientras los materiales para fumar solo son responsables del 5% de los incendios, estos causaron la mayoría de las muertes (22%), una proporción que eclipsa ligeramente a la cocina (21%). La cocina ocupó el primer lugar en lesiones (45 %) y alcanzó el segundo lugar en daños a la propiedad (17 %).

Otras causas que no están entre las cinco principales son las velas (2 %) y la exposición a otro fuego (4 %), a menudo cuando la casa de un vecino se incendia.

Consejos de seguridad contra incendios en el hogar durante COVID, ¡y todo el tiempo!

Hay varios pasos descritos por la NFPA que cualquier residente puede tomar para lograr una mejor seguridad contra incendios. Y dada la alta proporción de fuegos para cocinar, la cosa empieza en la cocina:

Seguridad contra incendios en la cocina

Si está cocinando con un equipo de acción más rápida, ¡quédese en la habitación y vigile las cosas! Apague la estufa, la freidora, el asador o la parrilla si tiene que irse. Use un temporizador para tareas de cocción más largas, como hornear, hervir a fuego lento o asar; olvidar que este equipo está encendido puede desencadenar incendios.

Mantenga las fuentes de combustible, desde toallas y guantes hasta cajas de pizza vacías, lejos de la estufa. ¡Y asegúrese de que los mangos de las ollas y sartenes no sobresalgan, y trate de mantener a los niños pequeños fuera de una cocina activa!

Seguridad contra incendios del calentador

Mantenga las fuentes de combustible, básicamente cualquier cosa que pueda incendiarse, al menos a tres pies de distancia de cualquier tipo de equipo de calefacción y haga cumplir la misma regla de distancia para los niños. Use el tipo correcto de combustible para calentadores no eléctricos y tenga cuidado con cualquier dispositivo que emita monóxido de carbono en el interior. Los detectores de CO son un dispositivo esencial para salvar vidas que funciona como una alarma de humo.

Apague los calentadores portátiles si se va o se va a la cama y, si bien esto parece obvio, la NFPA consideró necesario afirmar: ¡no intente usar el horno como calentador doméstico!

Seguridad contra incendios eléctricos

No cargue dispositivos debajo de cobertores o almohadas. Evite sobrecargar los circuitos eléctricos enchufando numerosas cosas en los adaptadores de toma de corriente, y no use adaptadores para electrodomésticos grandes: ¡conéctelos directamente a la pared!

Asegúrese de que los cables estén en buen estado y sean del fabricante. Y recuerde, los cables de extensión son simplemente soluciones temporales para lograr la distancia de conexión.

seguridad contra incendios eléctricos
Esté atento a los cables deshilachados o dañados.

¿Qué más puede hacer para estar más seguro de los incendios domésticos?

Los incendios domésticos pueden ocurrir incluso con medidas de seguridad diligentes. El cableado o los dispositivos pueden estropearse y existe el riesgo de que los vecinos se propaguen incendios en residencias abarrotadas, junto con la posibilidad de un incendio provocado. Por eso es fundamental contar siempre con el equipo de protección contra incendios y los planes adecuados para reaccionar ante una emergencia.

A menudo no tiene mucho tiempo para escapar de los incendios domésticos. Las investigaciones han demostrado que el flashover puede ocurrir en menos de cinco minutos y en tan solo dos. Este fenómeno es “la participación repentina de una habitación o un área en llamas desde el piso hasta el techo causada por la retroalimentación de radiación térmica”. Esencialmente, cuando hay suficiente combustible presente, el fuego se expande rápidamente y ninguna vida puede sobrevivir en el área.

Casi la mitad de las víctimas que murieron en incendios residenciales estaban tratando de escapar cuando fueron asesinados. Por eso es imperativo desarrollar y practicar un plan de evacuación de incendios y tener detectores de humo que funcionen.

plan de evacuación de incendios en el hogar

Un plan de seguridad contra incendios en el hogar involucra los siguientes elementos

  • Planifica las vías de escape—debería haber al menos dos formas de salir de cada habitación de la casa.
  • Establecer un lugar de reunión familiar donde todos se reúnen afuera en caso de incendio. Hágalo lo suficientemente lejos para evitar lastimarse con el humo, las llamas, las descargas eléctricas o los escombros, como la entrada de la casa de un vecino.
  • Designar un capitán de bomberos responsable de asistir a quien tenga problemas para salir de casa y de dar cuenta del paradero de todos.
  • Siempre pruebe y mantenga sus detectores de humo para asegurarse de que funcionan. Esperar el pitido de batería baja no es suficiente; las unidades pueden estropearse y los detectores de humo son vitales para señalar un incendio a tiempo para que pueda escapar. Asegúrate de tener suficientes alarmas. NFPA recomienda tener uno afuera de cada área para dormir y uno dentro de cada dormitorio, y en cada nivel de una casa.
  • Enseñe el plan a sus hijos, especialmente a los niños pequeños. Explique cómo tocar la perilla de una puerta durante un incendio para probar el calor y déles instrucciones para que salgan inmediatamente de la casa al lugar de reunión si suena la alarma.
  • ¡Practica el plan! Al menos dos veces al año es un horario recomendado.

La Cruz Roja Americana proporciona esta práctica plantilla de «Plan de escape en caso de incendio en el hogar» que le permite dibujar el diseño de su hogar y las vías de escape.

Protección pasiva contra incendios en el hogar: no olvide cerrar las puertas de los dormitorios por la noche

Quizás el paso de protección contra incendios más fácil es el “pasivo”. La protección contra incendios se divide en activo medidas que hacen algo para controlar un incendio (más sobre eso en un segundo) y pasivo los que simplemente te protegen. Entre estos últimos se encuentra algo llamado “compartimentación”, que es el principio de aislar un incendio en áreas específicas dentro de una estructura.

En muchos edificios, esto se logra mediante la instalación de barreras resistentes al fuego que tienen una calificación (como 2 horas) que cuantifica cuánto tiempo tarda un incendio en atravesarlas. Pero a pesar de que las puertas de los dormitorios promedio tienen una clasificación contra incendios bastante débil, todavía sirven como una barrera contra incendios que retarda la propagación de las llamas y puede salvarle la vida. Una puerta cerrada también puede “reducir el humo tóxico, mejorar los niveles de oxígeno y disminuir las temperaturas”, y el humo es el asesino número uno en los incendios.

El Instituto de Investigación de Seguridad contra Incendios de UL informa que una puerta de dormitorio cerrada puede:

  • “Mantenga los niveles de monóxido de carbono en 1,000 PPM versus 10,000 PPM cuando se deja una puerta abierta”.
  • “Significa la diferencia entre 1.000 grados y 100 grados en caso de incendio”.

Obtenga más información en Cierre antes de quedarse dormido. Y vea esta demostración de la diferencia que puede marcar una puerta:

Protección activa contra incendios: extintores y mantas ignífugas

Propietarios que hacen algo para controlar o extinguir un incendio—vs. tratando de escapar—es una opción viable en cierto escenarios. Básicamente, si el fuego es lo suficientemente pequeño y lo atrapa a tiempo, puede haber tiempo para apagarlo de manera segura.

La primera regla es tener estos elementos a mano y saber cómo funcionan. Cada hogar debe tener al menos un extintor de incendios de químico seco con clasificación ABC, y solo debe usarse en los tipos correctos de incendios:

  • El A cubre basura, madera y otros “combustibles ordinarios”.
  • B funciona en incendios de líquidos inflamables, como los causados ​​por gasolina o pintura, excepto grasa o aceite de cocina.
  • C trabajos en incendios que involucran equipos eléctricos activos; una situación en la que usar agua sería una idea terrible.

Pase a 0:50 en este video para ver por qué el agua no funciona muy bien con equipos eléctricos energizados:

Las mantas ignífugas son una alternativa práctica a los extintores para pequeños incendios en la cocina, especialmente aquellos que involucran aceite de cocina encendido en una olla. Se puede dejar caer una manta sobre la parte superior para sofocar el fuego.

Asegúrese de que estas herramientas solo se utilicen en incendios muy pequeños en sus primeras etapas—de lo contrario, la prioridad es salir. Además, asegúrese de desechar las mantas ignífugas después de usarlas en un incendio y de que los extintores estén llenos y mantengan su carga de presión.

Para obtener más información sobre mantas ignífugas y extintores, lea este blog.

Rociadores contra incendios para el hogar

Protección activa contra incendios: los rociadores son la mejor defensa

La máxima protección contra incendios en el hogar, y protección contra la muerte, lesiones y daños a la propiedad, es un sistema automático de rociadores contra incendios residenciales.

Esta medida activa de protección contra incendios funciona tanto si está en casa como fuera, las 24 horas del día. Y los defensores de la seguridad contra incendios dicen que los rociadores funcionan, lo dicen en serio.

La investigación de NFPA muestra que los rociadores residenciales:

  • Activado con éxito en el 94% de los eventos de incendio.
  • Controlaron (o extinguieron) un incendio el 97% del tiempo cuando estuvieron presentes y activados.
  • Resultó en una tasa de mortalidad un 85 % más baja y un 63 % menos de daños a la propiedad.

Lea este blog para obtener una visión más detallada de estas estadísticas y otras razones para instalar rociadores, así como un examen práctico de los requisitos de instalación. El resultado final: nada es tan eficaz para controlar o detener los incendios domésticos como los rociadores.

Considere dos estadísticas más: primero, recuerde que el flashover puede ocurrir en menos de cinco minutos y en tan solo dos. En segundo lugar, un informe de 2006 sobre «Tiempos de respuesta a incendios de estructuras» emitido por el Centro Nacional de Datos de Incendios encontró que el «percentil 90 de tiempo de respuesta a incendios de estructuras es inferior a 11 minutos» en los EE. UU. Y el objetivo estándar de la NFPA para la respuesta de los bomberos es de seis minutos. 90 por ciento del tiempo.

Eso es admirable, y bastante rápido. Pero no es tan rápido como los rociadores, que prenden agua casi de inmediato y son como tener un bombero en el lugar, las 24 horas del día, los 7 días de la semana.

Durante y después de los cierres por COVID, practique la seguridad contra incendios en el hogar inteligente

La pandemia, que ahora alcanza su segunda ola, nos tiene a muchos más en casa durante muchas horas más. Y los riesgos de incendio son mayores a medida que pasamos todo este tiempo en casa. Tómese su tiempo para lograr una mejor seguridad contra incendios. Haga un plan, cierre las puertas de los dormitorios, controle o consiga los extinguidores y detectores de humo, y practique la cocina, la calefacción y la seguridad eléctrica. Y analice detenidamente la instalación de rociadores contra incendios si es económicamente viable.

Además, mantenga esta vigilancia mucho después de que se levanten las restricciones por la pandemia. Unos pocos pasos simples y de sentido común pueden salvar su vida o la vida de sus seres queridos.

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