Un Detector de flujo es un dispositivo de supervisión que garantiza que sus rociadores contra incendios estén listos para salvar vidas

La mayoría de los sistemas de rociadores contra incendios de edificios se componen esencialmente de varios cabezales de rociadores contra incendios, tuberías, accesorios y válvulas; en algunos casos, una bomba contra incendios. Durante una emergencia de incendio, el rociador responde al rápido aumento de la temperatura y, con la ayuda de las válvulas abiertas, permite que el agua fluya libremente a través de las tuberías hacia el fuego. Cuando se les suministra suficiente agua, estos componentes de seguridad contra incendios pueden salvar vidas y miles de dólares en daños a la propiedad. Pero mientras que los rociadores son casi a prueba de fallas, las válvulas son particularmente propensas al error humano. Introduzca el Detector de flujo.

¿Qué es exactamente un Detector de flujo? En este blog, nos sumergimos en esa pregunta y describimos tres válvulas en particular que ellos monitorean con mayor frecuencia. También describimos los diferentes Detectores de flujo utilizados para monitorear esas válvulas, un adelanto de los cuales se muestra a continuación:

Los tres Detectores de flujo de protección contra incendios más comunes
Interruptor de supervisión de válvula de mariposa y PIV
Interruptor de supervisión de válvula OS&Y
Interruptor de supervisión de rociadores contra incendios para fines especiales
Detector de flujo de válvula de mariposa e indicador de posteDetector de flujo de válvula OS&YDetector de flujo enchufable de propósito especial
   

Comencemos con una advertencia importante: quitar, reemplazar o manipular de otro modo un interruptor de protección contra incendios puede dejarlos ineficaces y solo debe ser realizado por un profesional calificado. Siempre es mejor prevenir que lamentar. Con el descargo de responsabilidad fuera del camino, procedamos.

Un Detector de flujo es un dispositivo mecánico y eléctrico conectado a una válvula de protección contra incendios que envía una señal de advertencia si la válvula se cierra total o parcialmente. Independientemente del tipo de interruptor, todos funcionan de manera similar. Estos dispositivos cuentan con una unidad de accionamiento, generalmente una palanca o cable con una posición de reposo. Cuando la válvula se cierra, la unidad de accionamiento interrumpe un circuito eléctrico que activa una señal.

Piense en ello como una bombilla: cuando el interruptor de la luz está encendido, se forma un circuito y la bombilla brilla intensamente. Cuando el interruptor se apaga, o, en el caso de un Detector de flujo de protección contra incendios, la válvula se cierra, el circuito se interrumpe. Para los interruptores de manipulación, este circuito roto crea una señal. En la mayoría de las jurisdicciones, no significa que salta la alarma contra incendios (aunque consulte con su autoridad competente (AHJ) para asegurarse de las normas locales); más bien, el interruptor envía la señal a un panel de control de incendios que notifica a las personas y crea un registro del incidente.

Como se indicó anteriormente, un Detector de flujo es un complemento crucial porque el sistema de protección contra incendios solo funciona si hay suficiente suministro de agua disponible. Por lo tanto, conocer el estado de las diversas válvulas en el sistema puede significar la diferencia entre un sistema de rociadores contra incendios en funcionamiento, o esto…

Edificio en llamas

Como estamos seguros de que puede imaginar, existen razones tanto maliciosas como no intencionales para una válvula cerrada. Antes de quemar un edificio, lo primero que haría un pirómano inteligente es cerrar el suministro de agua al sistema de rociadores. Pero con un Detector de flujo, este cambio de estado alerta inmediatamente a las partes relevantes a través de un panel de control.

Sin embargo, el mantenimiento del sistema es una razón más común para una válvula cerrada. Si es necesario desactivar el sistema para cambiar un componente (como reemplazar un cabezal de rociador contra incendios), la(s) válvula(s) de control se cerrarán, activando el Detector de flujo para señalar un evento. Este disparador crea un registro instrumental para el mantenimiento de las instalaciones o el contratista de rociadores como referencia para garantizar que las válvulas de control se vuelvan a abrir antes de que se complete el trabajo.

Central de incendios
Una central de incendios. Crédito de la imagen: Wile e2005 a través de Wikipedia (CC BY-SA 3.0)

Hay muchas marcas y modelos de Detectores de flujo disponibles que van con diferentes tipos de válvulas. Destaquemos tres versiones principales:

  • Interruptor de sabotaje de válvula de compuerta de tornillo exterior y yugo (OS&Y)
  • Detector de flujo de válvula de mariposa o indicador de poste
  • Detector de flujo enchufable de propósito especial

La válvula OS&Y es un tipo potencial de válvula de control; la puerta de enlace entre el suministro de agua y el sistema de protección contra incendios de su edificio. Puedes aprender más sobre ellos aquí. Lo importante a tener en cuenta para nuestros propósitos es que la válvula debe estar abierta, lo cual es identificable visualmente porque el tornillo o el vástago sobresalen de la parte superior de la válvula, para que el edificio tenga un sistema de rociadores cargado. El Detector de flujo OS&Y brinda mayor tranquilidad al monitorear eléctricamente el estado de la válvula.

Válvula OS&Y con Detector de flujo instalado
Una válvula OS&Y con Detector de flujo instalado. Crédito de la imagen: La Red de Técnicos de Bomberos

El siguiente dispositivo funciona para dos tipos diferentes de válvulas de control. La primera es una válvula muy común en la mayoría de los sistemas de rociadores modernos llamada válvula de mariposa, llamada así por la forma en que la compuerta de la válvula gira sobre un eje vertical en lugar de moverse hacia arriba y hacia abajo. Obtenga más información sobre estas válvulas aquí.

La válvula de mariposa también se usa para cerrar el suministro de agua en varios puntos y, al igual que la válvula OS&Y, una válvula de mariposa cerrada significa que el sistema no está listo para funcionar. El Detector de flujo está atento a una válvula de mariposa que se cierra y envía una señal al panel de control cuando sucede.

Por el contrario, una válvula indicadora de poste está ubicada fuera del edificio y su compuerta está bajo tierra, en la parte inferior del vástago (o poste) en la imagen a continuación. Similar al tornillo elevado de una válvula OS&Y, el indicador de poste ofrece una señal visual de ‘ABIERTO’ que identifica el estado de la válvula de compuerta subterránea. Pero dado que monitorear el letrero ‘ABIERTO’ las 24 horas del día, los 7 días de la semana no es realista, se agrega un Detector de flujo como medida de seguridad.

Válvula indicadora de poste
Una válvula indicadora de poste.

Finalmente, se usa un interruptor de supervisión de propósito especial cuando ningún otro dispositivo funciona. Este interruptor cuenta con un cable eléctrico enrollado alrededor del vástago o la manija de la válvula y conectado a una entrada en el interruptor de sabotaje. Cuando la manija gira, el cable se suelta de su enchufe, interrumpiendo el circuito y enviando una señal al panel de control.

Para volver a visitar la tabla del comienzo de este blog (que se replica a continuación), ahora conoce la diferencia entre los tres modelos. 🥇IO Technology S.A.C se enorgullece en ofrecer Detectores de flujo Safe Signal. Cuentan con cuerpos resistentes a la intemperie para montaje en interiores o exteriores, tornillos a prueba de manipulaciones con una llave especial que evita que la carcasa se abra accidentalmente y una entrada de conducto único para una fácil instalación. En 🥇IO Technology S.A.C, tenemos los tres modelos en stock y los tendrá en sus manos rápidamente.

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