A veces futurista y anacrónica, la tecnología de incendios espaciales ayuda al personal de la Flota Estelar a vivir mucho tiempo y prosperar, por lo general.

Comencemos con algunos hechos inusuales sobre el fuego en el espacio (al menos cuando hay oxígeno presente):

  • El humo y el fuego no se elevan en baja gravedad y pueden propagarse en cualquier dirección.
  • Los incendios toman una forma esférica y “[create] diferentes cantidades de hollín, humo o gases nocivos”.
  • En la Tierra, los extintores de incendios están diseñados principalmente para detener los incendios antes de que crezcan demasiado. Pero en baja gravedad, los extintores pueden mover el aire hacia los incendios, prolongando la quema.
  • Las «llamas frías» (incendios invisibles de baja temperatura) pueden persistir incluso después de que las llamas visibles hayan cesado.

Los científicos de hoy se han adaptado de formas inteligentes (aunque sorprendentemente simples) para detectar y apagar incendios en el espacio. La Estación Espacial Internacional cuenta con detectores de humo en los ductos de aire, donde responden al humo que circula por el aire. Cuando ocurre un incendio, los astronautas apagan los sistemas de ventilación, apagan el equipo eléctrico y usan extintores después de contener las llamas.

En el Star Trek Sin embargo, la franquicia, ambientada en gran parte después del año 2063, cuando los humanos aparentemente desarrollan viajes más rápidos que la luz, los incendios se comportan más como lo hacen en la Tierra. Con un puñado de excepciones, la gravedad artificial es un hecho a lo largo de la serie, lo que hace que las naves estelares y las estaciones espaciales se parezcan más a naves y edificios marítimos que a las naves espaciales actuales.

Entonces, ¿cómo responde la Federación Unida de Planetas (UFP) al desafío de los incendios en el espacio? Para obtener más información sobre la tecnología de protección contra incendios en Star Trek y sus análogos del mundo real, «veamos qué hay ahí fuera» y comprometerse.

Extintor Deep Space Nine
Los extintores de incendios actuales detienen los incendios antes de que se salgan de control. Pero en Star Trek: Espacio Profundo Nueve, esta tecnología sirve como último recurso.

Viaje a las estrellas: la próxima generación imagina tecnología que usa electricidad para combatir incendios en el espacio

algunos barcos en Star Trek tienen las características de protección contra incendios a las que estamos acostumbrados. ¿Extintores? Cheque. ¿Señales que guían a las personas para activar las alarmas y evacuar? tu apuesta

Pero Viaje a las estrellas: la próxima generación (TNG) prevé algo un poco más futurista. En «Up The Long Ladder» (temporada 2, episodio 18), el USS Enterprise-D rescata a más de 200 refugiados tipo Amish de un planeta en peligro de extinción.

Un granero en la Enterprise
Los incendios de granero de hoy ya son bastante malos. Los graneros en una nave estelar pueden ser incluso peores.

En las palabras de Guarida de frikis James Hunt, este episodio «no es TNG es el mejor momento. Sin embargo, los Bringoldi, un grupo de granjeros espaciales con acentos inexplicablemente irlandeses, revelan algo interesante sobre los sistemas de protección contra incendios de la nave mientras cocinan en una bodega de carga.

Desde «Sube la escalera larga” (Viaje a las estrellas: TNG)

[BRINGOLDI] HOMBRE: ¿Qué diablos era esa cosa?
[LIEUTENANT] WORF: Sistema contra incendios automatizado. Un campo de fuerza contiene la llama hasta que se consume el oxígeno restante dentro del campo.
HOMBRE: ¿Y si hubiera estado debajo de esa cosa?
WORF: Habrías estado de pie en el fuego.
HOMBRE: Bueno, dejando eso de lado por el momento, quiero decir, ¿Qué hubiera sido de mí?
WORF: Te hubieras asfixiado y muerto.
HOMBRE: ¡Dulce misericordia!

Star Trek: La próxima generación—Manual técnico trata de llenar algunos de los vacíos en la ciencia (o fantasía) detrás de la visión de exploración espacial de Gene Roddenberry. De acuerdo con la Manual, un solo dispositivo combina una variedad de detectores (calor, humo, ionización y gases) con campos de fuerza proyectables. Estos campos de fuerza privan al fuego de oxígeno y utilizan el escape de dióxido de carbono del propio fuego para extinguir incendios pequeños.

La tecnología que priva de oxígeno a los incendios, o los combate con electricidad, no está confinada al espacio o Star Trek

¿Existen análogos para los campos de fuerza en los sistemas de protección contra incendios actuales? No exactamente.

Cada incendio tiene cuatro elementos básicos: calor, aire (oxígeno), combustible (cosas que se queman) y una reacción en cadena: la retroalimentación entre el calor y el combustible que produce gases inflamables. Si bien los incendios pueden pertenecer a uno de varios tipos, cualquier incendio puede detenerse eliminando uno de estos elementos.

El principio de Viaje a las estrellas: TNG Los campos de fuerza de extinción de incendios de ‘s, para eliminar el fuego del aire, tienen paralelos en la vida real. En la Estación Espacial Internacional (ISS), los detectores de humo apagan automáticamente la ventilación de las áreas afectadas por un incendio. Para incendios especialmente grandes, la tripulación puede sellar secciones enteras del barco. En cualquier caso, la idea es la misma: quitarle el oxígeno al fuego.

Por la misma razón, el Instituto de Investigación de Seguridad para Bomberos de UL (UL FSRI) promueve cerrar las puertas mientras se duerme, lo que puede reducir drásticamente las temperaturas (y la concentración de gases tóxicos) en las habitaciones adyacentes a un incendio. “’Con las puertas y ventanas cerradas’, agrega Stephen Kerber, director de UL FSRI, ‘el fuego no tendrá oxígeno para arder y permanecerá allí[.]’”

Sin embargo, el uso de la electricidad en la extinción de incendios, aunque sigue siendo una tecnología del futuro, se ha mostrado prometedor. En 2008, la Agencia de Proyectos de Investigación Avanzada de Defensa (DARPA) desafió a los científicos a desarrollar tácticas de extinción de incendios basadas en campos eléctricos u ondas sónicas. Solo tres años después, los científicos de la Universidad de Harvard respondieron desarrollando un dispositivo que extinguió con éxito una pequeña llama con un campo eléctrico oscilante, como se muestra a continuación:

El equipo especuló que estos dispositivos repelieron partículas cargadas eléctricamente dentro del fuego. En esencia, el generador de campo separó la llama del combustible, deteniendo el fuego instantáneamente.

Las fallas de los sistemas de supresión de incendios, aunque raras en la Tierra, son muy comunes en las naves estelares ficticias.

La gestión de riesgos es el núcleo de la seguridad contra incendios. En edificios con sistemas de rociadores contra incendios, es posible que encuentre estaciones de activación de alarmas contra incendios, extintores de incendios y sistemas de alarma que cierran la ventilación en caso de incendio. Cada uno sirve como un a prueba de fallos haciendo posible la extinción de incendios incluso cuando algo (otra cosa) sale mal.

Para reducir aún más estos riesgos existen medidas contra error humano. Por ejemplo,cerrar solo una válvula puede paralizar todo el sistema de rociadores contra incendios de un edificio. Los códigos contra incendios generalmente requieren que esas válvulas, llamadas válvulas de control, estén aseguradas y/o envíen una señal de advertencia cuando el sistema está dañado.

Enterrado en los más de 47.000 artículos contenidos en Alfa de memoria una enciclopedia en línea para todas las cosas Star Trek, es una entrada sobre sistemas de extinción de incendios. En seis de los siete casos de incendio citados, los sistemas de supresión de incendios fallaron. Sin embargo, incluso en nuestro optimista futuro espacial, es una combinación de errores humanos y fallas mecánicas lo que puede hacer que un incendio sea tan mortal. Tomar Viaje a las estrellas: TNG, donde unas pocas palabras más del capitán del barco habrían desahogado a un niño (Alexander) en el espacio.

Desde «terreno nuevo” (Viaje a las estrellas: la próxima generación)

[LIEUTENANT] WORF: Señor, hay un incendio en el laboratorio biológico cuatro. El aparato de extinción de incendios no está funcionando.
[CAPTAIN] PICARDO: Sella el compartimiento. Prepárese para ventilar el aire de—
[LT. COMMANDER] DATOS: Señor, hay formas de vida presentes en ese biolaboratorio.
[COMMANDER] RIKER: Estamos transportando animales en peligro de extinción desde Corvan Dos.
DATOS: Las lecturas también indican la presencia de un humanoide, Capitán.
PICARDO: Computadora, identifique la forma de vida humanoide en el biolaboratorio cuatro.
ORDENADOR: La forma de vida se identifica como Alexander Rozhenko.
PICARDO: Puente al laboratorio biológico cuatro. Alejandro, ¿puedes oírnos?
WORF: Los sensores muestran que está vivo. Él puede estar herido.
RIKER: ¿Podemos transportarlo fuera de allí?
WORF: Los transportistas todavía están fuera de línea.

Vaya. Y los ingenieros de protección contra incendios, contratistas y bomberos de hoy pensaron ellos tenía problemas.

Worf y Riker salvan a Alexander de un incendio
El teniente Worf rescata a su hijo, Alexander Rozhenko, de un incendio.

Si Star Trek Si fueran reales, la tecnología probablemente tomaría decisiones más rápidas e informadas con respecto a los incendios.

Si bien es cierto que hemos omitido algunos detalles de la historia anterior (una prueba de la nueva tecnología más rápida que la luz salió mal y dañó los sistemas en toda la nave), lo que más sorprende aquí es la falta de integración entre los diferentes sensores de la nave.

En los sistemas de protección contra incendios de hoy en día, es común tener una amplia gama de sensores coordinados por uno o más paneles de control de alarma contra incendios. Todo, desde detectores de humo y calor hasta interruptores activados manualmente, puede transmitir una señal a un panel. A su vez, el sistema de alarma contra incendios puede tomar una variedad de acciones que van desde encender una luz en el panel hasta cerrar automáticamente las puertas contra incendios.

Panel de control de alarma contra incendios
En 2368, la tecnología de extinción de incendios aún no se ha puesto al día con la década de 1900. Los paneles de control de alarma contra incendios como estos pueden manejar entradas de todo tipo de sensores al mismo tiempo.

De hecho, las pruebas de sistemas de construcción integrados se introdujeron como un mandato en la edición de 2018 de NFPA 101: Código de seguridad de vida:

40.7.4.1 Los sistemas integrados de protección contra incendios y de seguridad humana deben probarse de acuerdo con 9.11.4.1.

Estos sistemas integrados de protección contra incendios y seguridad humana están definidos por NFPA 4: Estándar para Pruebas de Sistemas Integrados de Protección contra Incendios y Seguridad Humana como aquellos «requeridos para operar juntos como un todo para lograr los objetivos generales de protección contra incendios y seguridad humana».

De manera similar, un tipo de sistema de rociadores contra incendios llamado sistema de acción previa tiene en cuenta múltiples entradas antes de proporcionar agua a los rociadores. Para reducir el número de falsas alarmas, un sistema de acción previa a menudo espera una señal adicional para verificar la presencia de un incendio. Estos sistemas a menudo se usan en galerías de arte, museos y otras áreas con artefactos o equipos que pueden dañarse por la descarga accidental de agua de los rociadores.

La Enterprise tiene todos esos sensores y más, incluida una forma de detectar si un ser humano vivo está presente o no. Sin embargo, en lugar de integrar todos estos sensores (e incluir salvaguardias contra errores humanos), depende de la tripulación observar y comunicar rápidamente las condiciones que podrían hacer que algunas medidas de protección contra incendios sean ineficaces o incluso peligrosas.

Será Star Trek los sistemas de protección contra incendios se dejen en el pasado o se conviertan en parte del futuro?

En Star Trek, los incendios en el espacio a menudo no son como real incendios en el espacio. Pero al modelar naves estelares según el mundo que conocemos, la franquicia ofrece una combinación de sugerencias futuristas y cuentos de advertencia sobre el equilibrio entre mantenerse a salvo y, bueno, avanzar con valentía. Scaminata de alquitránLa tecnología de ya ha inspirado a los desarrolladores de reproductores de música portátiles y teléfonos móviles. Y aunque, por el momento, los campos de fuerza no son tan comunes como los rociadores contra incendios, no es difícil imaginar un futuro donde lo sean, especialmente teniendo en cuenta algunas de las investigaciones actuales de DARPA.

En una línea más modesta, ya miramos hacia el futuro con artículos sobre cómo la seguridad contra incendios y el diseño urbano están cambiando las ciudades, el presente y el futuro digital de las inspecciones de seguridad contra incendios y el camino a seguir para los sistemas de rociadores domésticos, y mire Esperamos traerle más a medida que la tecnología y las prácticas evolucionen. Especialmente si alguna vez involucran campos de fuerza.

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