Directrices de la NFPA para la instalación de componentes que suministren y mantengan aire presurizado para secar los rociadores

Un suministro confiable y mantenido adecuadamente de aire presurizado es clave para la operación confiable de los sistemas de rociadores secos. Pero el equipo adicional necesario para lograr niveles óptimos hace que la instalación sea más lenta y compleja.

En esta publicación, veremos las mejores prácticas para instalar los componentes únicos de un sistema de rociadores secos que suministran y mantienen el aire presurizado en las tuberías.

Echa un vistazo a las entregas anteriores de la serie:

Una guía para los sistemas de rociadores secos, Parte 1: Descripción general del sistema

Una guía para los sistemas de rociadores secos, Parte 2: Componentes y requisitos de instalación

Una guía para los sistemas de rociadores secos, Parte 3: Instalación de componentes

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Las piezas adicionales hacen que la instalación de sistemas secos sea más complicada

Los sistemas de rociadores secos se usan cuando la tubería en un sistema de rociadores húmedos no se puede calentar para evitar la congelación, con el riesgo de que las tuberías se bloqueen o revienten, lo que dejaría inoperable el sistema húmedo. Los sistemas de rociadores secos se llenan con aire a presión o nitrógeno hasta que el calor de un incendio abre un rociador. Cuando eso ocurre, la pérdida de presión de aire en la tubería hace que se dispare una válvula seca especial, liberando agua en las tuberías y saliendo por los rociadores abiertos hacia el fuego.

Llenar el sistema con aire presurizado que no provoque que las tuberías se congelen en temperaturas frías requiere componentes adicionales que no se encuentran en los sistemas húmedos, y NFPA 13: Norma para la Instalación de Sistemas de Rociadores establece pautas estrictas para la instalación de estas piezas para garantizar que los sistemas funcionen según lo previsto. Echemos un vistazo a algunos de los principales componentes del suministro de aire y los requisitos de instalación de NFPA.

Seque los componentes de los rociadores que mantienen la presión y el suministro de aire

NFPA 13 define su uso de «aire» como aire, nitrógeno u otros gases aprobados para un sistema de rociadores secos. El suministro de aire debe provenir de una fuente confiable, y A.8.2.6.8.1 permite que sea “generado en el sitio o desde contenedores de almacenamiento dimensionados para proporcionar un suministro confiable durante al menos 6 meses de uso de mantenimiento esperado”. Estos contenedores de almacenamiento de gas también deben tener una alarma de baja presión que avise a los propietarios cuando sea necesario volver a llenarlos (8.2.6.8.3).

Si bien los suministros de aire pueden ser proporcionados por los sistemas de aire de la planta, la mayoría de las veces un compresor de aire alimenta aire o nitrógeno limpio, seco y presurizado al sistema. La cantidad de presión de aire necesaria para evitar que se abra la válvula seca debe mantenerse en los rociadores secos en todo momento hasta que se active el sistema (8.2.6.2). La cantidad y el tiempo de funcionamiento del compresor se relacionan directamente con la cantidad de fugas en el sistema, a menudo un resultado directo de qué tan ajustados están los accesorios instalados.

NFPA 13 ofrece las siguientes pautas para fugas de aire:

De la edición 2019 de NFPA 13

8.2.6.7.2 La tasa de fuga de aire permitida debe ser la especificada en 28.2.2, que detalla la prueba de aire del sistema de acción previa de tubería seca y de enclavamiento doble.

28.2.2.1 Además de la prueba hidrostática estándar, se debe realizar una prueba de fuga de presión de aire a 40 psi (2,7 bar) durante 24 horas. Cualquier fuga que resulte en una pérdida de presión superior a 1 ½ psi (0,1 bar) durante las 24 horas deberá corregirse.

28.2.2.2 Cuando los sistemas se instalen en espacios que puedan funcionar a temperaturas inferiores a 32 °F (0 °C), las pruebas de fuga de presión de aire o nitrógeno requeridas en 28.2.2 se deben realizar a la temperatura nominal más baja del espacio.

28.2.2.3 Se debe permitir que las tuberías o tubos específicamente investigados para determinar su idoneidad en tubería seca y sistema(s) de acción previa de enclavamiento doble y listados para este servicio sean probados de acuerdo con las limitaciones de su listado.

Los sistemas de rociadores más pequeños pueden usar compresores montados en tubería ascendente para combatir fugas menores, que son menos costosos pero tienden a ser más ruidosos que los compresores montados en tanque. Los compresores montados en tanque también tienen desventajas a considerar, incluidos costos más altos y la necesidad de espacio adicional en el piso, pero son preferibles para la mayoría de las aplicaciones.

He aquí por qué: El tanque actúa como una reserva presurizada con una mayor capacidad, reduciendo la frecuencia que el compresor necesita funcionar para alimentar el sistema. El menor ruido ambiental es otro beneficio, ya que montar el compresor en el tanque hace vibrar el tanque en lugar de las tuberías del edificio. De hecho, General Air Products lanzó recientemente un compresor montado en tanque de la «Serie silenciosa» para reducir aún más las quejas por ruido.

Compresor de aire montado en tanque
Los compresores de aire «silenciosos» montados en tanque ahora están disponibles para reducir aún más las quejas por ruido. Fuente: General Air Products

NFPA 13 no distingue entre tipos de compresores, pero requiere que el suministro de aire comprimido provenga de una fuente que esté siempre disponible (8.2.6.3.1) y puede restaurar la presión de aire normal al sistema de rociadores en 30 minutos (8.2.6.3.2). La única excepción: los compresores que ayudan a proteger los espacios refrigerados mantenidos por debajo de 5 °F (–15 °C), donde la presión de aire normal del sistema se puede restaurar en 60 minutos (8.2.6.3.3).

NFPA 13 también ofrece pautas de instalación para las conexiones de suministro de aire que unen el compresor de aire a la válvula seca. Los instaladores deben utilizar el tipo de conexión recomendado por el fabricante y aprobado por la autoridad competente, teniendo en cuenta las presiones, temperaturas y vibraciones que soportan las conexiones y su equipo adyacente. A.8.2.6.4.1 dice que pueden ser adecuadas mangueras flexibles que sean capaces de soportar la vibración esperada, una presión máxima de 75 psi o más, y una temperatura máxima de 150 °F (66 °C) o más.

Otros requisitos de instalación incluyen:

8.2.6.4.1* La conexión del suministro de aire a la válvula de tubería seca no debe tener menos de 1∕2 pulg. (15 mm) de diámetro y debe ingresar al sistema por encima del nivel de agua de cebado de la válvula de tubería seca.

8.2.6.4.2 Se instalará una válvula de retención en la conexión de llenado de aire.

8.2.6.4.2.1 Se debe instalar una válvula de cierre listada o aprobada del tipo de válvula de bola o de disco renovable en el lado de suministro de esta válvula de retención.

NFPA 13 (8.2.6.5) también exige la instalación de una válvula de alivio aprobada entre el suministro de aire y la válvula de cierre que esté “ajustada para aliviar la presión no menos de 10 psi (0,7 bar) por encima de la presión de aire del sistema proporcionada en 8.2.6.7.1 y no deberá exceder las limitaciones del fabricante.”

Las válvulas de alivio alivian el exceso de presión debido a posibles problemas de expansión térmica. Las válvulas de alivio aprobadas o «listadas» se prueban y certifican según UL 1478A.

La instalación adecuada de dispositivos automáticos de mantenimiento de aire evita activaciones accidentales

Los dispositivos automáticos de mantenimiento de aire son esenciales para mantener la presión de aire adecuada en las tuberías de rociadores secos. Instalados aguas abajo del compresor de aire, reducen la posibilidad de disparos falsos de válvulas debido a pequeñas fugas que reducen lentamente la presión de aire de un sistema seco al proporcionar un suministro de aire continuo pero restringido a las tuberías. También aseguran que la presión no suba demasiado, lo que puede dañar la válvula seca y evitar que se abra durante un incendio.

El dispositivo de mantenimiento de aire hace que el compresor de aire se conecte y desconecte automáticamente para lograr el equilibrio adecuado. Evita que el suministro de aire agregue aire demasiado rápido, lo que podría impedir que la válvula seca libere el agua durante un incendio.

NFPA 13 requiere que cada sistema seco tenga un dispositivo de mantenimiento de aire dedicado (8.2.6.6.3.1) listado por Underwriters Laboratories (UL).

8.2.6.8.2 Cuando se use nitrógeno almacenado u otro gas aprobado, el gas se debe introducir a través de un regulador de presión y debe estar de acuerdo con 8.2.6.6.

Tyco AMD
Un dispositivo de mantenimiento de aire mantiene una presión de aire estable en el lado del sistema de una válvula seca para evitar disparos accidentales.

NFPA 13 ofrece las siguientes pautas para la instalación de dispositivos de mantenimiento de aire:

8.2.6.6.1* A menos que se cumplan los requisitos de 8.2.6.6.2, cuando el suministro de aire a un sistema de tubería seca se mantenga automáticamente, el suministro de aire debe provenir de un sistema de planta confiable o un compresor de aire con un depósito de aire, y debe utilizar un sistema de mantenimiento de aire. dispositivo listado específicamente para tal servicio y capaz de controlar la presión de aire requerida y el flujo de aire máximo hacia el sistema de tubería seca.

8.2.6.6.2 Cuando el compresor de aire que alimenta el sistema de tubería seca tiene una capacidad inferior a 160 l/min (5,5 pies3/min) a 0,7 bar (10 psi), no se requerirá un depósito de aire ni un dispositivo de mantenimiento de aire.

8.2.6.6.3 El suministro de aire automático a más de un sistema de tubería seca se debe conectar para permitir el mantenimiento individual de la presión de aire en cada sistema.

8.2.6.6.4 Se debe instalar una válvula de retención u otro dispositivo de prevención de reflujo positivo en el suministro de aire a cada sistema para evitar el flujo de aire o de agua de un sistema a otro.

8.2.6.6.5 Cuando un compresor de aire sea el suministro de aire dedicado, deberá instalarse de acuerdo con NFPA 70, Artículo 430.

8.2.6.6.5.1 El medio de desconexión para un compresor de aire automático no debe ser un interruptor de luz de uso general o un motor conectado con cable y enchufe.

La presión de aire confiable es esencial en los sistemas de rociadores secos

Para funcionar de manera confiable, los sistemas de rociadores secos contra incendios requieren un suministro limpio y seco de aire o nitrógeno que se mantenga cuidadosamente a la presión adecuada. Al tomarse el tiempo para comprender los requisitos de la NFPA e instalar estos dispositivos correctamente, puede asegurarse de que su sistema seco esté listo para proteger a las personas y la propiedad de incendios en temperaturas bajo cero.

Estén atentos a las próximas entregas de nuestra revisión de los sistemas de rociadores secos y sus aplicaciones, en las que exploraremos los requisitos de inspección, prueba y mantenimiento, incluido un análisis detallado de cómo prevenir la corrosión. Mientras tanto, asegúrese de ver los blogs anteriores de la serie:

Una guía para los sistemas de rociadores secos, Parte 1: Descripción general del sistema

Una guía para los sistemas de rociadores secos, Parte 2: Componentes y requisitos de instalación

Una guía para los sistemas de rociadores secos, Parte 3: Instalación de componentes

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