La portabilidad, la durabilidad y la fuente de alimentación hacen que algunas bombas de prueba hidrostática sean mejores que otras

Las fugas, ya sea que se encuentren en un sistema de alcantarillado, una instalación de plomería o sistemas de rociadores contra incendios y tuberías verticales, pueden afectar el rendimiento, provocar daños estructurales y hacer que un edificio sea inseguro. Las pruebas hidrostáticas prueban que un sistema está libre de goteo, identificando problemas que se pasan por alto durante una inspección visual.

En este artículo, analizamos las características de las bombas de prueba hidrostática que son importantes para los contratistas profesionales que se especializan en la instalación, prueba y mantenimiento (ITM) de tuberías verticales y rociadores contra incendios. Si bien todas las bombas de prueba comparten características básicas, no todos los modelos brindan la misma potencia, durabilidad, portabilidad o control.

Si está comprando una bomba de prueba hidrostática, no dude en pasar directamente a nuestra selección, incluidos los modelos ligeros Tru-Test (250 PSI/2,2 GPM) y los más potentes HT-454 (400 PSI/3,0 GPM), HT90E y Modelos HT89A (ambos a 300 PSI/3,0 GPM).

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El agua se vierte en un edificio industrial a través de una abertura dejada por un aspersor contra incendios que falta. Por supuesto, una prueba hidrostática habría identificado un problema como este, así como cualquier accesorio suelto o tubería dañada, antes de la activación del sistema.

La presión y el caudal necesarios para las bombas de prueba hidrostática varían según el tamaño del sistema.

Las dos especificaciones más críticas para una bomba de prueba hidrostática son la presión máxima en libras por pulgada cuadrada (PSI) y el volumen en galones por minuto (GPM) que la bomba puede mover. Las bombas de gas más grandes y potentes generalmente tienen más caballos de fuerza (HP), PSI y GPM, y pueden presurizar más rápidamente sistemas más grandes. Las bombas eléctricas tienen menos HP pero son más convenientes y pueden brindar la velocidad y la presión requeridas para la mayoría de las aplicaciones de seguridad de vida.

Las bombas con GPM más altos agregarán presión a un sistema más rápidamente y lo llenarán más rápidamente, si es necesario. Nuestro artículo anterior sobre pruebas hidrostáticas elabora sobre estos factores, pero las consideraciones clave sobre cuánta bomba se necesita incluyen el tamaño del sistema, si un sistema ya está presurizado o no, y la altura del edificio.

¿Qué tan pesada es su bomba de prueba hidrostática?

El peso es una consideración importante al elegir una bomba de prueba hidrostática. Una persona con una espalda saludable levantando desde la altura de la cintura, por ejemplo, desde la parte trasera de la plataforma de un camión, puede levantar 70 libras de manera segura y repetida con una buena técnica. La carga máxima segura se vuelve significativamente menor cuando se levanta ese objeto a nivel del suelo: alrededor de 20 libras o menos para levantamientos repetidos.

Algunas bombas de prueba hidrostática más livianas están diseñadas con un asa que permite transportarlas con una sola mano, mientras que las bombas más pesadas y de gran tamaño pueden requerir dos personas para levantarlas y, a menudo, están montadas sobre ruedas. En general, el peso aumenta con la potencia de la bomba. Sin embargo, también hay grandes diferencias en peso y tamaño entre muchas bombas comparables.

Los componentes de la bomba de aluminio son considerablemente más ligeros que los fabricados con otros metales; un pie cúbico de aluminio pesa aproximadamente tres veces menos que el mismo volumen de cobre, hierro o acero. Además de ser más livianas, las bombas que usan aluminio son mucho más resistentes al daño por congelamiento; algunos modelos más antiguos tienen una carcasa hecha de hierro fundido u otros metales que pueden romperse cuando vibran a temperaturas bajo cero. Los modelos compactos también se pueden construir sin carcasas metálicas, jaulas antivuelco u otros componentes de protección que hacen que las bombas sean más grandes y pesadas.

Las bombas comunes clasificadas entre 220 psi y 500 psi brindan toda la presión requerida para casi todas las aplicaciones de prueba de rociadores contra incendios y tuberías verticales, y muchas pueden proporcionar esa potencia con un peso inferior a 40 libras. Los modelos accionados a mano o con un taladro eléctrico o inalámbrico, por ejemplo, pueden pesar menos de diez libras pero tienen un GPM bajo (menos de 2,0). Si bien es posible realizar pruebas hidrostáticas con estas bombas, su potencia limitada (junto con el inconveniente de tener que bombear manualmente o apretar el gatillo del taladro) las convierte en una opción menos común.

Por otro lado, las bombas estilo kit encerradas en un estuche de transporte logran un equilibrio entre potencia y portabilidad: la bomba Tru-Test de Triple R pesa solo 22 libras, incluida la caja protectora de metal.

El peso de los modelos eléctricos más grandes varía significativamente. Tanto Triple R como Reed fabrican bombas en el rango de 250 psi a 500 psi con pesos de poco más de 30 libras. El HT-90E de Triple R pesa solo 32 libras, mientras que el Triple R HT 89-A pesa un poco más (35 libras). Ambos pesan menos que los competidores:

  • Caña EHTP500 – 37.5 libras.
  • Caña EHTP500C – 48 libras.
  • Arroz EL1 – 58 libras.
  • Arroz EL1A – 74 libras.

El peso de los últimos tres modelos es alto, en parte, porque están construidos con una jaula antivuelco.

La manguera de la bomba y el cable eléctrico brindan flexibilidad durante las pruebas hidrostáticas

Cada bomba de prueba hidrostática necesita tanto un suministro de energía como un suministro de agua. Las bombas que funcionan con gas y las que están conectadas a una batería pueden funcionar en edificios que aún no tienen una fuente de energía en funcionamiento. Las longitudes largas de cable (como los 25 pies incluidos con la bomba Tru-Test de 12 voltios de Triple R) facilitan las conexiones a larga distancia y facilitan la conexión a una batería en un vehículo estacionado. Mientras tanto, otras bombas eléctricas tienen longitudes de cable más cortas, en el vecindario de seis pies, que se pueden acoplar con cables de extensión estándar.

Las bombas de prueba hidrostática usan mangueras tanto de salida como de entrada (suministro) para mover el agua desde la fuente hasta el sistema que se está probando. Las mangueras de salida conectan las bombas al rociador contra incendios, la tubería vertical o el sistema de plomería que se está probando y, cuando se suministran, están diseñadas para soportar altas presiones. Las mangueras de entrada, generalmente roscadas con conexiones básicas de manguera de jardín, conectan la fuente de agua a la bomba. Debido a que las mangueras de suministro más largas pueden colapsar debido a la succión, una manguera resistente y corta (léase: no una manguera de jardín de longitud completa) puede ofrecer un mejor rendimiento.

La longitud de la manguera incluida con las bombas de prueba hidrostática varía con cada fabricante: la serie EL modelo de Rice se envía sin manguera de manera predeterminada, las bombas de prueba hidrostáticas eléctricas de Reed incluyen 15 pies de manguera de salida y Triple R suministra 10 pies de desconexión rápida manguera de salida con todos los modelos y 5 pies de manguera de suministro con el HT-454 y Tru-Test.

Un acoplamiento de desconexión rápida incluye una válvula unidireccional que permite que la manguera se separe fácilmente de la bomba, lo que resulta útil cuando se demuestra a los bomberos que el sistema mantiene la presión correctamente. Vale la pena señalar que el extremo roscado que conecta la manguera al sistema es más pequeño que el conector giratorio roscado NPT de 2 1/2″ que se encuentra en la mayoría de los FDC (Siamesa), donde se probarán muchos sistemas. Se necesitarán reductores o adaptadores adicionales.

Realización de una prueba hidrostática
Prueba hidrostática en curso. Tenga en cuenta que se utilizan adaptadores para conectar la bomba a la conexión FDC (Siamesa). Fuente: Capitol Fire Rociador

Características de la bomba de prueba hidrostática que mantienen y administran la presión

Las bombas de prueba hidrostática necesitan alguna forma de mantener la presión del sistema después de desconectar la línea de suministro o la manguera de salida. Algunas bombas cierran esa presión usando una válvula manual en la línea de suministro. Otros usan una válvula de retención en línea que se activa automáticamente cuando el agua fluye en la dirección incorrecta (como sucede cuando se apaga una bomba). Las mangueras de suministro también suelen alimentar un filtro del lado de succión que bloquea los desechos del suministro de agua; esto evita daños a la bomba y la posibilidad de inundaciones causadas por obstrucciones.

Ciertas bombas, como la HT-89A de Triple R, tienen un regulador de presión diseñado para controlar la presión del sistema. Esto se puede configurar para detectar cuando la presión de salida alcanza un número específico y luego cerrar el suministro; una derivación de flujo completo desvía el agua dirigida a la manguera de salida de regreso a la bomba. Los reguladores de presión son útiles a prueba de fallas y no requieren un control minuto a minuto, pero aun así es importante vigilar ocasionalmente la bomba, ya que la fricción de la recirculación hace que el agua se caliente cada vez más. Por ejemplo, no querrá que el bypass funcione durante 45 minutos completos. Sin embargo, un regulador de presión es una gran característica que puede evitar daños a la bomba y liberarlo para realizar otras tareas.

Los manómetros llenos de líquido garantizan la durabilidad y la legibilidad en una bomba de prueba hidrostática

Las bombas de prueba hidrostática deben incluir un manómetro para indicar la presión que se suministra al sistema (a diferencia de la presión del sistema, que se mide con un manómetro separado). Los manómetros llenos de líquido utilizan silicona, glicerina u otras sustancias para estabilizar la aguja del manómetro.

Como casi todas las bombas, las bombas de prueba hidrostática tienen componentes móviles que pulsan, vibran y generan calor. Estas fuerzas dañan lentamente las partes sensibles de un manómetro, incluyendo enlaces y pivotes. La vibración puede provocar daños permanentes y lecturas inexactas y, de hecho, es la principal causa de falla del medidor. Los manómetros llenos de líquido también limitan la acumulación de condensación, lubrican las piezas móviles y protegen contra cambios repentinos de temperatura.

Este breve video modela los efectos de la vibración en los componentes internos de un medidor:

Si los manómetros secos carecen de todos estos beneficios, ¿por qué no todos los manómetros están llenos de líquido?

Mientras que los manómetros llenos de líquido ofrecen mejoras sustanciales en la vida útil y el rendimiento del manómetro, los modelos secos no corren el riesgo de fugas, no tienen línea de llenado y nunca necesitan ser rellenados. También pueden operar a temperaturas tan bajas como -40 grados Fahrenheit, mientras que los manómetros llenos de líquido generalmente tienen temperaturas mínimas de operación más altas (alrededor de -4 grados Fahrenheit). Sin embargo, estas temperaturas no son un problema en la mayoría de las aplicaciones de bombas de prueba hidrostática, por lo que generalmente es mejor optar por un manómetro lleno de líquido.

Bombas hidrostáticas portátiles, livianas y duraderas para tuberías verticales y rociadores contra incendios

Hay una serie de bombas de prueba hidrostática en el mercado que pueden hacer el trabajo. Pero 🥇IO Technology S.A.C suministra cuatro de los modelos más fáciles de usar, livianos y confiables para pruebas de sistemas de rociadores contra incendios y tuberías verticales.

Tru-Test de Triple R ofrece lo mejor de las muchas características descritas anteriormente: estas bombas pesan solo 22 libras, vienen en un maletín duradero, cuentan con un manómetro lleno de líquido e incluyen longitudes considerables de cable y manguera. Tanto el Tru-Test eléctrico de 120 voltios como el Tru-Test de 12 voltios mueven 2.2 GPM a hasta 250 PSI, y el modelo de 12 voltios se puede conectar a una batería de automóvil para una fuente de energía conveniente.

Bomba de prueba hidrostática Triple R Tru-Test

Las bombas HT-89A y 90E de Triple R son algunas de las bombas más livianas en su clase de PSI/GPM. El HT-90E funciona a 3,0 GPM y 300 PSI y está diseñado para transportarse con una sola mano. El HT-89A es casi idéntico al HT-90E pero también tiene un regulador de presión para asegurar que la bomba no exceda la presión objetivo. Finalmente, el HT-454 tiene una clasificación de 400 PSI y 3.0 GPM, tiene un diseño compacto de solo 12″x12″x8″ y, al igual que el Tru-Test, cuenta con una caja protectora y 5′ de manguera de entrada.

Para obtener más información sobre cómo elegir el modelo correcto y las bombas de prueba hidrostática de, llámenos o envíe un correo electrónico o rellene nuestro formulario de contacto.

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