Una secuencia de números y letras de extintores puede salvarle la vida o ponerla en peligro

Usar el extintor incorrecto puede empeorar significativamente un incendio. Los incendios de grasa se propagan. Cascada de fuegos eléctricos. Los fuegos de leña siguen ardiendo. El código de incendios tiene mucho que decir sobre la elección y colocación de extintores precisamente por este motivo. Pero incluso en el calor del momento, es importante hacer coincidir el extintor de incendios con el peligro de incendio.

En este artículo explicamos qué significan los números (y letras) de un extintor y qué indican sobre su idoneidad frente a determinados tipos de incendios. Cubriremos los conceptos básicos, veremos algunos ejemplos y detallaremos las pruebas utilizadas para llegar a estas conclusiones.

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Las letras y los números representan el tipo y el tamaño del fuego que puede manejar un extintor

Todos los incendios pertenecen a una de las cinco clases con letras: Clase A: Madera, papel y otros “combustibles ordinarios” Clase B: Líquidos y gases inflamables, excepto grasa y aceite de cocina Clase C: Incendios empeorados o sostenidos por equipos eléctricos energizados Clase D: Metales combustibles como el magnesio. Clase K: Grasas, aceites y grasas utilizadas en la preparación de alimentos Estas clases forman la columna vertebral de las clasificaciones de extintores de incendios y las distinciones tienen implicaciones importantes para la extinción de incendios. Por ejemplo, usar un extintor de CO2 o de agua sobre metal en llamas puede tener consecuencias desastrosas, como muestra el siguiente video:

Las letras en la etiqueta de un extintor de incendios indican qué clases de fuego puede combatir con eficacia. Por ejemplo, un extintor marcado “1A:1B:C” podría extinguir incendios de Clase A, Clase B y Clase C, si es lo suficientemente grande como para combatir el incendio.

Ahí es donde entran los números. Los números que preceden a las letras en la etiqueta indican cuánto fuego se está extinguiendo. agente—la pólvora, gas u otro material extintor—pueda apagarse. Como parte de la clasificación de un extintor de incendios, los números en la etiqueta pueden significar:

  • ¿Cuánta agua se requeriría para igualar el poder del agente contra incendios de Clase A?
  • Los pies cuadrados de incendios Clase B que el agente puede extinguir

para cada A, el extintor contiene el equivalente a 1,25 galones de agua. Así, un extintor “8A” combate incendios de Clase A además de 10 galones de agua (8 x 1,25 = 10), y un extintor 40A ofrece 50 galones de potencia de extinción. Para cada B, el extintor puede detener un pie cuadrado de incendios Clase B. Un extintor 10B puede detener 10 pies cuadrados de fuego Clase B, un extintor 20B puede detener 20 pies cuadrados, y así sucesivamente.

¿Qué pasa con las letras y los números de los extintores de incendios Clase C, Clase D y Clase K?

Extintores de clase C: incendios eléctricos

Los extintores con el poder de combatir incendios eléctricos tienen una «C», pero nunca va precedida de un número. Todos los fuegos de clase C son solo fuegos de clase A o clase B con electricidad añadida a la mezcla. La letra «C» indica solo que el extintor utiliza un agente que no conduce la electricidad. Los extintores a base de agua y algunos de espuma no pueden combatir incendios de Clase A o Clase B que involucren equipos eléctricos (por lo tanto, no hay «C» en la etiqueta). Pero los extintores que usan gases inertes y varias mezclas de polvo sí pueden, lo que significa que tienen una clasificación «A:B:C».

Extintores clase K: aceites, grasas y grasas

Estas etiquetas tratan los incendios Clase K (aceites de cocina, grasas y grasas) de la misma manera. Los extintores que pueden combatir incendios Clase K pueden tener una letra «K» en la etiqueta, pero no tendrán un número. Eso es porque los peligros de Clase K varían enormemente. El mismo volumen de combustible sólido (digamos, carbón vegetal) puede requerir una potencia de extinción significativamente mayor que los combustibles líquidos (como la grasa de freír).

Explosión de fuego de una freidora
Los extintores de clase K pueden controlar los incendios de las freidoras. Fuente: Base de la Fuerza Aérea Edwards

En lugar de tratar de dar a los extintores Clase K una clasificación uniforme, la Código Internacional de Incendios y otras normas de seguridad contra incendios recomiendan tamaños en función de los peligros específicos de una cocina. Y en algunos casos, como cuando se usan freidoras con un área de superficie especialmente grande, depende del fabricante proporcionar pautas.

Extintores clase D: fuegos metálicos

Si bien es necesario que se enumeren y etiqueten, los compradores no pueden confiar simplemente en una letra «D» para indicar la idoneidad de un extintor contra incendios de metales. Al igual que los peligros de Clase K, un peligro de Clase D difiere de otro. El tema es tan complejo que la Asociación Nacional de Protección contra Incendios (NFPA) tiene un estándar completo solo para metales combustibles. Algunos agentes de Clase D detienen un tipo de fuego de metal, mientras que otros pueden enfrentarse a varios. E incluso los agentes adecuados para múltiples tipos de incendios funcionarán mejor en algunos tipos de metales que en otros.

Aprende lo que significan los números y las letras de un extintor de incendios con un poco de práctica

Debajo de dos logotipos, las certificaciones UL Listed y ULC Listed, se encuentra la palabra «Clasificación». A la derecha están las letras y los números que componen la clasificación típica de un extintor de incendios. Veamos algunos ejemplos:

Una etiqueta de extintor de incendios seco púrpura 120BC

Modelo de extintor: Buckeye Púrpura K Polvo químico seco

Peso: 20 libras

Clasificación: 120B:C

Bueno para: Extinción de incendios en líquidos y gases inflamables, excepto para incendios en la cocina, de hasta 120 pies cuadrados de tamaño. Es seguro de usar en incendios que involucran equipos eléctricos energizados.

Etiqueta en un extintor de incendios 1A10BC

Modelo de extintor: Extintor de incendios para vehículos Buckeye ABC (químico seco)

Peso: 2.5 libras

Clasificación: 1A:10B:C

Bueno para: Los incendios más pequeños, incluidos los del hogar o los vehículos. Proporciona el equivalente a 1,25 galones de agua contra incendios de Clase A. El número 10 indica que el extintor combate incendios Clase B de hasta 10 pies cuadrados. Es seguro para fuegos Clase C.

Etiqueta en un extintor de incendios 120 B:C

Modelo de extintor: Extintor de químico seco Buckeye ABC

Peso: 20 libras

Clasificación: 10A:120B:C

Bueno para: Incendios considerables de tipos estándar. Este extintor proporciona una potencia de extinción de incendios de 12,5 galones contra incendios en combustibles ordinarios y 120 pies cuadrados de potencia de extinción de incendios contra líquidos y gases inflamables. Puede combatir con seguridad incendios eléctricos de Clase C.

Una etiqueta de extintor de incendios de CO2

Modelo de extintor: Extintor de CO2 Buckeye

Peso: 15 libras

Clasificación: 10B:C

Bueno para: Fuegos Clase B y Clase C, pero no fuegos Clase A. Este extintor de CO2 proporciona 10 pies cuadrados de potencia de extinción de incendios contra líquidos y gases inflamables. Vale la pena señalar que el tiempo de descarga de un extintor de dióxido de carbono 10B:C aumenta con su tamaño. El modelo de 15 libras que se muestra arriba puede rociar durante 15 segundos continuos, mientras que el modelo de 20 libras de Buckeye dura 20 segundos.

¿De dónde vienen estas clasificaciones?

Estas clasificaciones son, por lo menos, precisas. El número 1 antes de la «A» representa 1,25 galones de agua. El número 1 antes de una «B» indica que el extintor de incendios tiene un pie cuadrado de poder de extinción de incendios. Es bastante simple. Pero es seguro decir que la mayoría de las personas no evalúan los incendios en términos de los galones de agua necesarios para apagarlos. Y con una variedad de líquidos inflamables de uso común, desde diluyentes de pintura hasta gasolina, vale la pena pensar un poco más acerca de por qué este sistema funciona de la manera que lo hace.

El significado de las letras y los números en un extintor de incendios no ha cambiado mucho a lo largo de los años. Los estándares utilizados para evaluar la calidad y el potencial de extinción de incendios de los extintores existen desde hace más de 90 años, gracias en gran parte a una organización conocida hoy como UL..

Imágenes de un viejo artículo de Popular Mechanics
Hace más de 50 años, revistas como Popular Mechanics escribieron con entusiasmo sobre el surgimiento de un extintor de incendios «para todo uso», el primero en tener la calificación ABC de Underwriters’ Laboratories. Fuente: Google Libros

Durante más de 125 años, la organización antes conocida como Underwriters’ Laboratories ha ayudado a los profesionales de incendios a evaluar y medir el riesgo. Sus investigaciones, pruebas y certificaciones tienen una enorme influencia en la instalación y fabricación de productos de seguridad contra incendios en todo el mundo. Hoy en día, casi todos los extintores llevan la marca UL, una aprobación que indica su capacidad para hacer frente a tipos específicos de incendios. UL también desarrolló pruebas para determinar qué tan grandes pueden ser esos incendios. En resumen, las letras y los números en un extintor de incendios significan lo que significan en gran parte debido a UL.

¿Cuáles son las pruebas detrás de esas clasificaciones?

Para una clasificación “A”, un extintor debe pasar consistentemente las pruebas de paneles de madera de UL. El número antes de la «A» aumenta con el tamaño del panel de madera, lo que indica que el extintor de incendios puede detener incendios de leña de tamaños cada vez mayores. Por ejemplo:

  • Un panel de 8′ x 8′: clasificación 1-A
  • Un panel de 10 ‘x 10’: clasificación 2-A
  • Un panel de 12′ x 12′: clasificación 3-A

Los técnicos construyen cuidadosamente los paneles de pino espaciados uniformemente, los montan contra el concreto y rocían el panel con aceite combustible. UL también lleva a cabo pruebas adicionales de Clase A con una «caja de prueba», el conjunto de madera apilada similar a Jenga que se ve a continuación:

Un incendio en una cuna de prueba
Una imagen de una prueba de fuego de cuna para extintores 1A. Fuente: Universidad Jain

Las pruebas de UL determinan el tamaño del número que precede a la letra «B» al probar un extintor contra masas ardientes de un combustible similar a la gasolina. Los técnicos colocan este combustible en recipientes cuadrados en dos pruebas separadas:

  • Pruebas en interiores, que utilizan bandejas de 2,5 pies cuadrados a 50 pies cuadrados de tamaño
  • Pruebas al aire libre, que utilizan bandejas de 100 pies cuadrados a 1600 pies cuadrados de tamaño

Pero incluso si un extintor detiene un incendio de 1,600 pies cuadrados durante estas pruebas, no significa que obtenga una calificación de 1600B. Los extintores funcionan mejor en manos de un operador experto que en manos de usuarios aficionados. UL explica esto al hacer que el número antes de la B sea igual a solo el 40 % del área extinguida de manera confiable por un profesional.

Las clasificaciones de UL señalan a los usuarios y compradores en la dirección correcta

Saber lo que significan las letras y los números en un extintor de incendios puede marcar una diferencia de vida o muerte. Pero este conocimiento solo puede llevar a los usuarios hasta cierto punto. Las leyes importantes guían a los propietarios de edificios y a otros a hacer coincidir los extintores con los riesgos que enfrentan las estructuras. Para las personas que compran o colocan extintores, o para aquellos que desean saber más sobre los requisitos del código contra incendios y la seguridad contra incendios, eche un vistazo a nuestros blogs anteriores:

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