Conozca los requisitos escolares de seguridad contra incendios descritos en los códigos modelo de la NFPA

Una de las mayores tragedias de incendios en la historia de los Estados Unidos ocurrió en una escuela. Corría el año 1958 y el edificio carecía de las características de protección contra incendios que hacen que la seguridad contra incendios en las escuelas sea un lugar común en la actualidad:

No tenía sistema de rociadores ni detectores de humo. Las dos alarmas contra incendios no estaban conectadas a la estación de bomberos local y tampoco estaban ubicadas en la parte de la escuela donde comenzó el incendio. Los extintores de incendios se almacenaron en pozos de pared de siete pies sobre el piso que la mayoría de los adultos no podían alcanzar.

El interior de la escuela estaba hecho casi en su totalidad de combustibles: todo, desde las escaleras hasta los pisos y las paredes, estaba construido de madera. Los pisos habían sido recubiertos muchas veces con ceras inflamables a base de petróleo. El techo no estaba ventilado y había sido sellado repetidamente con papel alquitranado, lo que provocó que se quemara más rápido. Las puertas contra incendios solo protegían parte del segundo piso y estaban abiertas para permitir que los estudiantes pasaran fácilmente durante el día escolar. Las otras escaleras estaban abiertas, sin nada que impidiera la propagación del fuego.

El fuego se inició en un barril de trapos aceitosos en el sótano del edificio de dos pisos. A medida que el fuego crecía y el humo se abría paso a través de las escaleras y las grietas en el piso de madera, los maestros y estudiantes del primer nivel salieron. La alarma contra incendios no funcionó cuando se disparó, y cuando los ocupantes del segundo piso se dieron cuenta del incidente, ya no tenían tiempo. Los estudiantes aterrorizados trataron de salir de cualquier manera que pudieron, incluso saltando por las ventanas. En total, 92 niños y tres adultos murieron en el incendio de la escuela Nuestra Señora de los Ángeles.

La tragedia resultó en reformas generalizadas de seguridad contra incendios y actualizaciones de códigos que rigen las escuelas. Hoy, las escuelas son mucho más seguras; la Asociación Nacional de Protección contra Incendios (NFPA) informa que entre 2013 y 2017, los incendios escolares representaron un promedio anual de “una muerte civil” y “42 heridos civiles”. Las pérdidas más comunes en los incendios escolares son financieras y representan alrededor de $42 millones por año en daños. Estos incendios suelen ser causados ​​por incendios provocados y representan más de 3000 respuestas del departamento de bomberos al año.

La relativa falta de lesiones y muertes que experimentamos en los incendios escolares de EE. UU. se deriva de los códigos y estándares modernos de protección contra incendios que se han desarrollado y aplicado en estas ocupaciones. Los códigos para ocupaciones educativas en la mayoría de los estados y jurisdicciones se basan en los códigos modelo creados por NFPA. Específicamente, el capítulo 14 de NFPA 101: Código de seguridad de vida describe los requisitos mínimos de protección contra incendios y seguridad humana para ocupaciones educativas.

NFPA 101 define ocupaciones educativas como cualquier edificio “utilizado con fines educativos hasta el duodécimo grado por seis o más personas durante 4 o más horas por día o más de 12 horas por semana” (6.1.3.1). Esta definición se amplía para incluir todos preescolares y guarderías que cumplen criterios específicos:

(1) El propósito es primordialmente educativo, aunque los niños que asisten a dichas escuelas estén en edad preescolar.

(2) Los niños tienen 24 meses de edad o más.

En esencia, si una escuela tiene seis o más estudiantes entre 24 meses y varias edades en los 12el grado, se aplican las reglas de la NFPA. Estos son los principales requisitos de la NFPA para la vida y la seguridad contra incendios en las escuelas:

Instalaciones escolares y requisitos de espacio

El primer paso para determinar los requisitos del código consiste en evaluar la capacidad de la instalación. Esto se logra calculando la carga de ocupantes del espacio: qué tan grande debe ser el área en función del número potencial de personas en la escuela (NFPA 101: 7.3.1.2). El código requiere al menos 20 pies cuadrados por persona.

Por ejemplo, si una escuela tiene 50 estudiantes y personal, necesita un mínimo área de 1,000 pies cuadrados. Si se trata de una instalación de 8,000 pies cuadrados, potencialmente puede albergar hasta 400 personas.

Imagen del plano de planta de la escuela abierta
Los diseños de planos de planta flexibles y abiertos deben ser aprobados por la autoridad competente (AHJ). Fuente: La conversación

Los requisitos de espacio son una consideración crucial, ya que el código también brinda orientación sobre donde y cómo los estudiantes pueden ser localizados. Las aulas para los niños más pequeños deben estar en la planta baja o más cerca de ella para facilitar la evacuación.

  • Aulas para preescolar, jardín de infanciay primer grado estudiantes debe estar ubicado en el nivel de descarga de salida.
  • Aulas para segundo grado los estudiantes pueden ser localizados no más de un piso por encima del nivel de descarga de salida.

NFPA define el nivel de descarga de salida de la siguiente manera:

De la edición 2018 de NFPA 101

3.3.88.1 Nivel de descarga de salida. El piso que es (1) el piso más bajo desde el cual no menos del 50 por ciento del número requerido de salidas y no menos del 50 por ciento de la capacidad de egreso requerida de tal piso descargan directamente al exterior al nivel del suelo terminado; o (2) donde ningún piso cumple con las condiciones del punto (1), el piso que cuenta con una o más salidas que descargan directamente al exterior al nivel del suelo terminado a través del cambio de elevación más pequeño.

Cuando flexible o abierto planes se utilizan, y hay más de 300 alumnos por salónun mínimo de dos medios de salida separados (evacuación) son necesarios. Estos dos medios de escape deben abrirse a atmósferas separadas. Además, todos los diversos planos de planta y configuraciones deben ser revisados ​​y aprobados por la autoridad competente (AHJ; a menudo, el jefe de bomberos local).

Obtenga más información sobre quién y qué es un AHJ leyendo esto.

NFPA define las estructuras de «plan flexible y plan abierto» de la siguiente manera:

De la edición 2018 de NFPA 101

3.3.37.6 Edificio Educativo o Guardería de Planta Flexible y Planta Abierta. Un edificio o parte de un edificio diseñado para múltiples estaciones de enseñanza.

A.3.3.37.6 Edificio Educativo o Guardería de Planta Flexible y Planta Abierta. Los edificios de planta flexible tienen paredes de pasillo móviles y tabiques móviles de construcción de altura completa con puertas que conducen de las habitaciones a los pasillos. Los edificios de planta abierta tienen habitaciones y pasillos delimitados por mesas, sillas, escritorios, estanterías, mostradores, tabiques de baja altura o muebles similares. La intención es que las particiones de baja altura no excedan las 60 pulgadas.

Equipo escolar de seguridad contra incendios requerido por NFPA

La detección de incendios, los sistemas de rociadores contra incendios y los extintores de incendios son necesarios en la mayoría de las ocupaciones educativas, con algunas excepciones para los dos primeros elementos.

Imagen de la alarma contra incendios de la escuela

Sistemas de alarma contra incendios

La mayoría de las instalaciones educativas necesitan tener un sistema de alarma contra incendios. Pero es posible que las instalaciones pequeñas que cumplan con todos estos criterios no requieran una:

  • El edificio no debe tener más de 1,000 pies cuadrados
  • El edificio debe contener solo un salón de clases.
  • El edificio debe estar ubicado a no menos de 30 pies de otro edificio

Ejemplos de este tipo de estructura son los edificios móviles o portátiles que sirven como salón de clases, separados por al menos 30 pies. Pero fuera de estas exenciones, se requiere un sistema de alarma contra incendios.

Los administradores escolares y los gerentes de las instalaciones deben consultar con su autoridad competente (AHJ) y con un tercero experto en seguridad contra incendios. Hay componentes específicos de diseño de alarmas contra incendios que pueden ser necesarios, y varias excepciones que pueden permitirse, en una instalación. Estos detalles pueden incluir la eliminación de las estaciones manuales de alarma, o la adición de una notificación masiva o un sistema de comunicación de alarma/voz de emergencia (EVACS).

De la edición 2019 de NFPA 72

3.3.90.1.2 Sistema de comunicaciones de alarma por voz/emergencia contra incendios en edificios. Equipo manual o automático dedicado para originar y distribuir instrucciones de voz, así como señales de alerta y evacuación relacionadas con una emergencia de incendio, a los ocupantes de un edificio.

3.3.90.1.3 Sistema de Notificación Masiva en Edificios. Un sistema utilizado para proporcionar información e instrucción a las personas en un edificio u otro espacio mediante comunicaciones de voz inteligibles e incluyendo señales visuales, texto, gráficos, táctiles u otros métodos de comunicación.

Sistemas automáticos de rociadores contra incendios

Todos los edificios educativos de más de 1,000 pies cuadrados y contienen varias habitaciones deben tener un sistema automático de rociadores contra incendios. Los edificios con menos metros cuadrados y los que tienen una sola habitación no requieren rociadores contra incendios.

Además, todas las cocinas y aparatos de cocina deben estar protegidos con una campana especial y un sistema de extinción de incendios. Estos sistemas deben cumplir con los requisitos descritos en NFPA 96: Estándar para el Control de Ventilación y Protección contra Incendios de Operaciones Comerciales de Cocción.

Imagen de rociadores contra incendios en la escuela
Las obras de arte y los materiales didácticos pueden cubrir hasta el 50 % de las paredes de una escuela que tenga rociadores automáticos contra incendios; de lo contrario, sólo el 20%. Fuente: centralmaine.com

Extintores

Aquí no hay excepciones. Tanto la sección 13.6.1.2 de NFPA 1: Código de Incendios y el artículo 906.1 de la Código Internacional de Incendios (IFC) exigen que se instalen extintores de incendios en todo el edificio. Su ubicación y número se basan en una variedad de factores, principalmente el tamaño y el diseño de la instalación. Los extintores de incendios deben seleccionarse, instalarse, probarse y mantenerse siguiendo los requisitos descritos en NFPA 10: Norma para extintores de incendios portátilesasí como cualquier ley local específica.

Imagen del corredor ocupado de la escuela secundaria durante la transición de clase
Los planes de acción de emergencia de la escuela incluyen instrucciones detalladas de notificación, evacuación y movimiento de personas. Fuente: Bomberos y seguridad de Koorsen

Operaciones y planificación para la vida y la seguridad contra incendios en las escuelas

Se requiere que todas las escuelas tengan un plan de acción de emergencia (EAP, por sus siglas en inglés). Este plan debe ser presentado, revisado y aprobado por la AHJ local.

El EAP describe las acciones que deben ocurrir en varios tipos de emergencias. Al preparar este documento, asegúrese de considerar las emergencias comunes y los tipos específicos que pueden ser exclusivos de su área. Por ejemplo, las escuelas de Florida deberían considerar la preparación para huracanes, pero no es relevante para las escuelas de Michigan. Como mínimo, se requiere la siguiente información en el EAP:

  1. Un procedimiento para reportar emergencias
  2. Esbozar la respuesta de los ocupantes y el personal a las emergencias
  3. Procedimientos de evacuación, reubicación y refugio en el lugar
  4. Detallar el uso adecuado de los ascensores
  5. El diseño y la realización de simulacros de incendio.
  6. Los tipos y áreas de cobertura de los sistemas de protección contra incendios de edificios.
  7. Cualquier otra información requerida por la jurisdicción local y la autoridad de bomberos pertinente

Los administradores deben definir quién encabezará el proceso de creación de EAP, de qué será responsable cada puesto de personal en caso de emergencia y la disponibilidad o el costo de cualquier elemento necesario de preparación para emergencias.

Todas las instalaciones educativas deben realizar y documentar simulacros de incendio y salida de emergencia. Los simulacros de incendio deben realizarse al menos una vez al mes cuando la escuela está en sesión. NFPA requiere que todos los ocupantes del edificio participen, y todas las alarmas deben sonar.

Además, un miembro del personal debe realizar una breve inspección de todas las áreas de salida. Esta inspección debe documentarse y garantizar que todas las escaleras, puertas y otros pasillos de salida estén despejados, sin obstrucciones y en condiciones de funcionamiento adecuadas.

Todos los grandes maestros están orgullosos de los logros de sus alumnos y les encanta mostrar este trabajo colocándolo en las paredes. Pero los productos de arte y papel son altamente inflamables y pueden contribuir al crecimiento rápido del fuego. Por lo tanto, las paredes también deben inspeccionarse. El código permite cubrir solo el 20 % del área de una pared con estos elementos. Pero si se instala un sistema de rociadores contra incendios, esta cobertura se puede aumentar al 50% del área de la pared.

La seguridad contra incendios en las escuelas requiere un enfoque de equipo: nuestra lista de verificación de inspección de seguridad humana y contra incendios en las escuelas puede ayudar

Las escuelas deben seguir siendo un lugar seguro para el aprendizaje y el desarrollo. Pero garantizar un entorno seguro requiere que todos, la administración, los maestros, el personal, los padres y los estudiantes, desempeñen un papel en la seguridad contra incendios. Desde contar con los sistemas correctos de supresión de incendios hasta realizar simulacros y garantizar que los caminos de salida estén despejados, el cumplimiento de los códigos de incendios locales y modelo es esencial.

🥇IO Technology S.A.C existe para ayudar a los administradores de instalaciones y profesionales de seguridad contra incendios a cumplir con los objetivos de protección contra incendios. Tenemos una línea completa de extintores de incendios, rociadores contra incendios, componentes de sistemas de rociadores, señalización de seguridad contra incendios y mucho más para ayudarlo a lograr una instalación segura y que cumpla con las normas.

Nuestra lista de verificación de seguridad humana y contra incendios escolar descargable puede servir como una guía práctica para los principales requisitos de la NFPA. Enumera requisitos significativos en NFPA 101, así como varios requisitos de instalación, inspección, prueba y mantenimiento cubiertos en:

  • NFPA 25: Norma para la inspección, prueba y mantenimiento de sistemas de protección contra incendios a base de agua
  • NFPA 96: Estándar para el Control de Ventilación y Protección contra Incendios de Operaciones Comerciales de Cocción
  • NFPA 72: Código Nacional de Alarma y Señalización de Incendios®
  • NFPA 10: Norma para extintores de incendios portátiles

Tenga en cuenta que existen otros posibles requisitos y variaciones tanto en el modelo como en los códigos locales. Siempre consulte con su autoridad local con jurisdicción (AHJ) para determinar las reglas exactas que debe seguir su escuela.

Descargue la Lista de verificación de seguridad humana y contra incendios escolares de 🥇IO Technology S.A.C para revisar los requisitos básicos de inspección, prueba y mantenimiento de la NFPA.

Si tiene preguntas, Llámenos al+51 981 223 295 o envíe un correo electrónico.

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