Las tapas de conexión del departamento de bomberos cuidadosamente elegidos pueden impedir el robo mientras protegen los FDC (siamesa) contra el vandalismo y el uso indebido

Una conexión del departamento de bomberos, o FDC, es una pieza fundamental del equipo contra incendios. Pero sin una tapa, un FDC puede convertirse rápidamente en un bote de basura, un objetivo de vandalismo, una amalgama de metal oxidado y una responsabilidad peligrosa tanto para los propietarios como para los ocupantes del edificio.

En este artículo, explicamos cuándo una tapa de conexión del departamento de bomberos es una mejor opción que la alternativa de referencia: una tapa rompible. Luego, brindamos a los consumidores la orientación que necesitan saber sobre el tamaño, la selección y la instalación de tapas.

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Las entradas de conexión del departamento de bomberos sin protección pueden hacer que un rociador contra incendios o un sistema de tubería vertical queden inoperables

Las conexiones del departamento de bomberos brindan a los bomberos una forma de suministrar agua a dos tipos de sistemas de protección contra incendios a base de agua: sistemas de tuberías verticales, que actúan como bocas de incendios en interiores, y sistemas de rociadores contra incendios que pueden necesitar un aumento del suministro de agua. En caso de emergencia, una manguera contra incendios puede llevar agua desde una fuente externa al FDC. Y allí, el agua ingresa a las tuberías dentro del edificio.

Para facilitar esa conexión entre una manguera contra incendios y un sistema de tuberías, cada FDC cuenta con al menos una entrada (y, a menudo, más). Para mantener la manguera en su lugar, la entrada puede tener una conexión giratoria roscada, generalmente con un tipo de rosca estandarizada llamada rosca estándar nacional o manguera nacional (NST o NH), o una conexión de manguera sin rosca. De cualquier manera, el agua normalmente fluye a través de las entradas al cuerpo de metal del FDC y desde el cuerpo a las tuberías. Luego, pasa a través de tuberías a una válvula de retención, que evita que el agua fluya aguas arriba. Y, por último, el agua llega a las tuberías de suministro responsables de suministrar agua al sistema de rociadores contra incendios o de tubería vertical.

La mayoría de las conexiones del departamento de bomberos están ubicadas al aire libre, y ahí es donde radica el problema. La suciedad, la corrosión y el hielo pueden dificultar la formación de una conexión segura entre las mangueras y las entradas. La basura colocada en una entrada abierta puede evitar que el agua entre en las tuberías. Los escombros pueden impedir que la válvula de retención se cierre, permitiendo que el agua fluya hacia la calle. Peor aún, las obstrucciones pueden viajar río abajo, donde finalmente se alojan sobre los cabezales de los rociadores contra incendios, en las tuberías más estrechas que distribuyen el agua por todo el edificio o incluso en las líneas principales de suministro que alimentan todo el sistema.

Una roca colocada junto a la cabeza del rociador contra incendios en la que se encontró
Esta imagen muestra escombros sólidos encontrados en la cabeza de un rociador contra incendios, probablemente lejos de su lugar de origen. Fuente de imagen: Deficiencias de protección contra incendios

Las normas de la NFPA para sistemas de rociadores contra incendios y tuberías verticales no muestran preferencia por tapones o tapas FDC

Muchos códigos de incendios estatales y locales, incluidos los basados ​​en estándares desarrollados por la Asociación Nacional de Protección contra Incendios (NFPA), requieren que las entradas de conexión del departamento de bomberos estén protegidas contra la intrusión de materiales extraños. Sin embargo, no se especifica el método exacto de protección. NFPA 13: Norma para la Instalación de Sistemas de Rociadores requiere que los contratistas de protección contra incendios instalen una de las dos cubiertas de entrada en un FDC: tapones o tapas. (Para los sistemas de tubería vertical, se puede encontrar una disposición idéntica en la edición de 2019 de NFPA 14: Norma para la instalación de sistemas de tuberías verticales y mangueras en el apartado 4.8.3.)

De la edición 2022 de NFPA 13

16.12.3.2 Las conexiones del departamento de bomberos deben estar equipadas con tapones o tapas aprobadas, debidamente aseguradas y dispuestas para que los departamentos de bomberos las quiten fácilmente.

¿Cuál es la diferencia entre una tapa FDC y una tapa? Aunque los términos a veces se confunden, en las conexiones del departamento de bomberos que utilizan rótulas de entrada roscadas, un tapón se atornilla en una rótula. Una gorra, por otro lado, se encuentra en el exterior de la misma. Para desenganchar un tapón roscado, un bombero generalmente debe girar el tapón varias vueltas completas. Las tapas, sin embargo, se desprenden con un golpe de llave inglesa o con la culata de un hacha.

Las tapas rompibles (derecha) y los tapas die izquierda de bronce, pero ambas piezas del equipo contra incendios FDC protegen las entradas y las tuberías conectadas.

Los tapones solo se aplican a los FDC con conexiones de manguera roscadas. Los que tienen accesorios Storz (un tipo de accesorio de conexión rápida que no usa roscas) presionan contra entre sí y giran en lugar de enhebrarse entre sí. Como tal, los FDC con conexiones Storz sin rosca solo usan tapas especialmente diseñadas.

Los departamentos de bomberos pueden preferir las tapas FDC porque son más difíciles de quitar y algunos tipos pueden ser menos propensos a los robos.

Una tapa del departamento de bomberos cuesta aproximadamente cuatro veces más que uno par de tapas rompibles. Entonces, ¿por qué los instaladores y propietarios de edificios no se quedan siempre con la solución de menor costo? Un ejemplo proviene de un estándar de 2016 emitido por el Departamento de Bomberos del Condado de San Bernardino (CA), que ilustra cómo los bomberos a veces prefieren los tapones a las tapas:

Todas las conexiones de manguera en los FDC deben ser de Rosca de Manguera Estándar Nacional (NH o NST) y deben estar provistos de tapones roscados (plástico o latón) para proteger la conexión del FDC. Se pueden usar tapas de metal separables cuando el FDC está ubicado en áreas seguras que no están sujetas a vandalismo. Si lo exige la autoridad competente contra incendios por motivos de vandalismo, se deben proporcionar tapones roscados de bloqueo (tapones Knox) ​​en todas las entradas, asegurados con una cadena.

Desafortunadamente, la mayoría de nuestros clientes informan que el robo, y no el vandalismo, es la razón por la que piden cierto tipo de tapa o tapón. Las reglas como la emitida en el condado de San Bernardino a veces especifican una preferencia por las taps, pero abordan los problemas de abuso y robo al hacer que las taps sean más difíciles de robar en primer lugar.

Sin embargo, existe otra alternativa: elegir tapas menos buscados por los ladrones. El aumento de los precios de los metales se correlaciona con un aumento de los robos, y no todos los metales tienen el mismo valor. En agosto de 2019, los compradores de chatarra cotizaban el latón a aproximadamente $1,25-$1,50 por libra, el aluminio a $0,25-$1 y el hierro a precios inferiores a $0,15. Las tapas FDC de aluminio o hierro fundido pueden ser un objetivo menos tentador para los ladrones.

Un enchufe FDC de hierro fundido rojo
Este tapón de hierro fundido rojo con rosca FDNY de 3″ se instala en un FDC de Nueva York que sirve a un sistema de tubería vertical.

Se requiere un dimensionamiento e instalación cuidadosos al reemplazar una tapa de conexión del departamento de bomberos

Muchas jurisdicciones utilizan mangueras contra incendios, FDC y otros equipos contra incendios con conexiones NST o NH de 2 1/2″. Sin embargo, no todos lo hacen: San Francisco o Nueva York, por ejemplo, usan FDC de 3″. Y ciudades tan variadas como Cleveland, Denver y Louisville utilizan cada una sus propias roscas de manguera especializadas. (Para obtener una visión más completa de las ciudades que utilizan estándares de hilos únicos, consulte nuestra lista de tipos de hilos comunes y poco comunes).

Pero en la mayoría de los edificios, un FDC necesita una tapa de 2 1/2″. Como hemos explicado en nuestra opinión sobre las preguntas frecuentes de FDC, los compradores a menudo se equivocan en esta medida. 2 1/2″ representa el diámetro interior de la entrada donde se sujetan las roscas de los tapones. No es el espacio entre hilos—y no el diámetro exterior de la rótula.

Los consumidores a menudo miden en el punto más ancho (derecha) en lugar del más angosto (izquierda) y terminan con una tapa que no encaja.

La instalación de uno de estas tapas de conexión del departamento de bomberos es simple, siempre que los consumidores:

  1. Retire el tapón, la tapa y/o los cáncamos viejos.
  2. Busque y elimine cualquier residuo visible en la tubería.
  3. Apriete la tapa FDC con la mano hasta que quede ajustado y luego apriete con una llave
  4. Fije la cadena del tapa a la placa de identificación o a otra ubicación segura

Los tapones brindan una protección asequible para los FDC y los sistemas de protección contra incendios a los que sirven

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Un enchufe de conexión del departamento de bomberos de cromo
Esta tapa de conexión cromado para el departamento de bomberos se adapta a las entradas FDC estándar y cuenta con una cadena corta que está diseñada para evitar pérdidas durante el uso.

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