Las campanas de incendios, un tipo de «aparato de notificación», tienen diferentes requisitos de ubicación según el propósito para el que sirven

Las campanas montadas en la pared se instalan con una variedad de sistemas de protección contra incendios, que incluyen alarmas contra incendios, rociadores contra incendios y tuberías verticales. Debido a que hay varias aplicaciones diferentes para estos y otros dispositivos de notificación audible, aplicaciones que van desde provocar una evacuación hasta llamar la atención de los bomberos, la ubicación adecuada de estos dispositivos varía.

En este artículo, explicamos cómo los códigos de incendios más utilizados en la actualidad especifican (o no) la altura de montaje de la campana de alarma contra incendios. Brindamos la guía más actualizada sobre la colocación adecuada de campanas montadas en la pared conectadas a sistemas de alarma contra incendios, así como aquellas conectadas a alarmas de flujo de agua en sistemas de rociadores contra incendios y tuberías verticales.

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Los dispositivos de notificación, como las campanas montadas en la pared, son una parte necesaria de muchos sistemas de alarma contra incendios.

La Asociación Nacional de Protección contra Incendios (NFPA) desarrolla códigos modelo contra incendios adoptados voluntariamente por los gobiernos estatales y locales. NFPA 101: Código de seguridad de vida dicta, entre muchas otras cosas, qué tipos de edificios requieren sistemas de alarma contra incendios. Los requisitos específicos para cada tipo de edificio se detallan en más de 30 capítulos que cubren las necesidades específicas de escuelas, hospitales, auditorios y otras instalaciones.

Pero NFPA 101 solo proporciona un esquema básico de los tipos de dispositivos necesarios para un sistema de alarma contra incendios determinado. Cuando se trata de detalles, incluidas las reglas que rigen las alturas de montaje de las campanas de alarma contra incendios, los profesionales de la protección contra incendios recurren a NFPA 72: Código Nacional de Señalización y Alarma de Incendio. En los sistemas de alarma contra incendios, las campanas de alarma contra incendios pertenecen a un grupo de dispositivos conocidos como dispositivos de notificación.

De la edición 2016 de NFPA 72

3.3 Definiciones generales.

3.3.172 Aparato de Notificación. Un componente del sistema de alarma contra incendios, como una campana, bocina, altavoz, luz o pantalla de texto que proporciona salidas audibles, táctiles o visibles, o cualquier combinación de las mismas. (SIG-NAS)

El Capítulo 18 de NFPA 72 proporciona pautas específicas para los dispositivos de notificación, incluidas las campanas montadas en la pared. Si bien estas reglas brindan información importante sobre el montaje y uso de campanas y otros dispositivos de notificación, las condiciones específicas del edificio, las especificaciones de fabricación y las preferencias de las autoridades locales dictan en última instancia el tipo, el número y la ubicación de los dispositivos de notificación.

cuerno de fuego
Las reglas de NFPA 72 para aparatos de notificación cubren una variedad de dispositivos que hacen ruido, incluyendo bocinas como estas. Fuente: Wikipedia

Estos dispositivos de notificación varían en su diseño, pero todos ayudan en el esfuerzo de ayudar a los ocupantes de un edificio a escapar y sobrevivir a una situación peligrosa.

De la edición 2016 de NFPA 72

18.1* Solicitud.

18.2 Finalidad. Los dispositivos de notificación deben proporcionar estímulos para iniciar acciones de emergencia y brindar información a los usuarios, al personal de respuesta a emergencias y a los ocupantes.

Las campanas de alarma contra incendios y otros dispositivos de notificación audible deben montarse a las alturas prescritas por el código de incendios y las instrucciones del fabricante.

“Aparatos de notificación” es un término general que cubre dispositivos tan variados como sirenas, bocinas, luces estroboscópicas, campanas y sirenas eléctricas. Como tal, aunque NFPA 72 proporciona un rango de altura para montarlos, todos los dispositivos de notificación deben montarse de acuerdo con las instrucciones específicas proporcionadas por el fabricante.

De la edición 2016 de NFPA 72

18.3.5 Montaje.

18.3.5.2 Los aparatos deben montarse de acuerdo con las instrucciones publicadas por el fabricante.

Las campanas de alarma contra incendios instaladas como parte de un sistema de alarma contra incendios NFPA 72 deben montarse muy por encima de la cabeza de una persona promedio, dejando espacio entre la campana y el techo.

De la edición 2016 de NFPA 72

18.4 Características audibles.

18.4.8 Ubicación de dispositivos de notificación audible para edificios o estructuras.

18.4.8.1 Si las alturas de los techos lo permiten, y a menos que se permita lo contrario de 18.4.8.2 a 18.4.8.5, los aparatos montados en la pared deben tener la parte superior por encima de los pisos terminados a alturas de no menos de 90 pulg. (2,29 m) y por debajo de los techos terminados a distancias de no menos de 6 pulg. (150 mm).

La mayoría de las campanas de alarma contra incendios deben montarse a alturas que coloquen sus tops sobre el piso a una altura de al menos 90 pulgadas o 7 1/2 pies, dejando al menos 6 pulgadas entre el techo y la campana.

Campanas de alarma contra incendios

Las excepciones a las alturas de montaje estándar de las campanas de alarma contra incendios deben tener en cuenta la audibilidad en los sistemas de alarma contra incendios.

Se permiten algunas excepciones a las alturas de montaje prescritas en la sección 18.4.8.1. Siempre que la campana de alarma u otro dispositivo de notificación audible pueda proporcionar el nivel de presión de sonido necesario afire-bell-accessories-banner-mobile.jpg y cumpla con otros requisitos de la norma, los instaladores pueden montar el dispositivo a otras alturas.

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18.4.8.5 Se permitirán alturas de montaje distintas a las requeridas por 18.4.8.1 y 18.4.8.2, siempre que se cumplan los requisitos de nivel de presión de sonido de 18.4.3 para modo público o 18.4.4 para modo privado, o 18.4.5 para áreas de dormitorio, con base en el aplicación, se cumplen.

El fundamento de estos requisitos es simple: la posición del dispositivo afecta el volumen del sonido para los ocupantes cercanos. Los requisitos de audibilidad se aplican a todos estos dispositivos sin importar cómo estén instalados. Por lo tanto, las campanas montadas en la pared pueden montarse a alturas no estándar siempre que entreguen el volumen necesario en el área servida por la campana.

Un pasillo lleno de gente en la escuela
Los dispositivos de notificación deben ser audibles incluso en espacios ruidosos y llenos de gente. Las alturas de montaje son una parte para garantizar que estas señales se puedan escuchar. Fuente: Enseñanza de la tolerancia

Esos niveles de volumen dependen de dónde se use el dispositivo de notificación y para qué se use. NFPA 72 describe requisitos de audibilidad separados para:

  • Señales de modo público
  • Señales de modo privado
  • Señales en las áreas de dormir

La diferencia entre el modo público y privado puede confundir incluso a los profesionales de la protección contra incendios. En resumen, las campanas de alarma contra incendios utilizadas para producir señales de modo público están diseñadas para notificar a todos en un área o edificio determinado sobre la alarma. Las señales de modo privado, por otro lado, están diseñadas solo para notificar a las personas responsables de tomar medidas durante una emergencia.

Las señales en las áreas para dormir se explican por sí mismas y deben ser más fuertes en relación con el nivel de sonido ambiental para asegurarse de que las personas se despierten y actúen.

De la edición 2016 de NFPA 72

18.4.3* Requisitos audibles del modo público.

18.4.3.1* Para garantizar que las señales audibles del modo público se escuchen claramente, a menos que se permita lo contrario en 18.4.3.2 a 18.4.3.5, deben tener un nivel de sonido de al menos 15 dB por encima del nivel de sonido ambiental promedio o 5 dB por encima del nivel de sonido máximo con una duración de al menos 60 segundos, lo que sea mayor, medido a 5 pies (1,5 m) por encima del piso en el área requerida para ser servida por el sistema utilizando la escala ponderada A (dBA).

18.4.4 Requisitos audibles del modo privado.

18.4.4.1* Para garantizar que las señales audibles del modo privado se escuchen claramente, deberán tener un nivel de sonido de al menos 10 dB por encima del nivel de sonido ambiental promedio o 5 dB por encima del nivel de sonido máximo con una duración de al menos 60 segundos, el que sea mayor, medido 5 pies (1,5 m) sobre el piso en el área requerida para ser servida por el sistema utilizando la escala ponderada A (dBA).

18.4.5 Requisitos del área para dormir.

18.4.5.1* Cuando se instalen aparatos audibles para proporcionar señales a las áreas de dormir, deberán tener un nivel de sonido de al menos 15 dB por encima del nivel de sonido ambiental promedio o 5 dB por encima del nivel de sonido máximo con una duración de al menos 60 segundos o un nivel de sonido de al menos 75 dBA, el que sea mayor, medido al nivel de la almohada en el área requerida para ser atendida por el sistema utilizando la escala ponderada A (dBA).

Cada uno de estos requisitos garantiza que la campana se pueda escuchar por encima de los niveles de ruido esperados en un escenario dado. Tanto las señales de modo público como privado se miden cinco pies por encima del suelo, mientras que las señales del área de dormir se miden al nivel de la almohada. Los tres tipos de señales se equivocan en el lado de la sonoridad.

Medir o estimar cuidadosamente los niveles de sonido es fundamental para quienes trabajan con campanas montadas en la pared.

Los niveles de sonido varían para los diferentes tipos de ocupaciones. En el Anexo A de NFPA 72, se proporcionan ejemplos de niveles de sonido promedio para señales de modo público, en muelles, empresas, escuelas y otros tipos de ocupación. Mientras Estos ejemplos no reemplazan el «nivel de sonido ambiental promedio» real en un espacio dado, sino que ilustran que estos niveles en un tipo de ocupación pueden ser cien o incluso mil veces mayores en intensidad que otro, incluso si el el volumen que percibe el oyente es sustancialmente menor.

Estas diferencias en la audibilidad deben tenerse en cuenta cuidadosamente al determinar la altura de montaje de la campana de alarma contra incendios. Los niveles de sonido de referencia en edificios ya existentes se pueden medir con un medidor de nivel de presión de sonido, como se muestra en el siguiente video:

En un edificio en construcción, esta tarea puede ser más difícil. Los instaladores deben estimar los niveles de sonido en función de la acústica de la habitación. Pero en cualquier caso, los instaladores no pueden simplemente confiar en la presión de sonido nominal de la campana de alarma contra incendios. Si bien cada campana de alarma contra incendios está clasificada para producir un cierto nivel de sonido a una distancia determinada, esos niveles caen 6 decibeles con cada duplicación de la distancia. Si no es lo suficientemente fuerte, ajustar la altura de montaje de una campana de alarma contra incendios, en particular, acercándola a la marca de cinco pies o «nivel de almohada», puede permitir que proporcione el nivel de presión de sonido necesario.

Sin embargo, estos niveles tienen un límite: a la distancia mínima de audición, el nivel de ruido combinado del dispositivo de notificación y cualquier sonido ambiental no puede superar los 110 decibelios.

De la edición 2016 de NFPA 72

18.4.1.2* El nivel de presión de sonido total producido al combinar el nivel de presión de sonido ambiental con todos los dispositivos de notificación audible en funcionamiento no debe exceder los 110 dBA a la distancia mínima de audición.

Los sistemas de rociadores contra incendios y tuberías verticales pueden tener campanas con detectores de flujo de agua, pero se proporciona poca orientación sobre el montaje.

Si bien los requisitos para las campanas que sirven a los sistemas de alarma contra incendios brindan una guía detallada y específica sobre la altura de montaje, las campanas que sirven a los sistemas de rociadores contra incendios y de tuberías verticales tienen muchas menos pautas.

En nuestro artículo sobre dónde se debe colocar una campana de alarma contra incendios en relación con una conexión del departamento de bomberos FDC (Siamesa), explicamos que los sistemas de rociadores que tienen más de 20 rociadores requieren alarmas de flujo de agua. Cuando el agua fluye a través de las tuberías del sistema de rociadores contra incendios a una tasa mayor o igual que el flujo requerido para suministrar un solo rociador automático, estos dispositivos hacen sonar una alarma audible. Estas unidades de alarma pueden tener una bocina, una sirena, un gong o una campana, pero el objetivo, entre otras cosas, es que los bomberos y el personal sepan que el sistema de rociadores contra incendios está activo.

Alarma de flujo de agua
Los detectores de flujo de agua como estos a menudo están conectados a una campana de alarma contra incendios montada en el exterior

NFPA no especifica una altura de montaje para campanas de alarma conectadas a alarmas de flujo de agua. De hecho, se proporcionan pocos detalles sobre la ubicación. En una sección no vinculante de NFPA 13: Norma para la instalación de sistemas de rociadores, NFPA señala que las alarmas conectadas a los detectores de flujo de agua, cuando se requieren, generalmente se ubican en el exterior.

De la edición 2019 de NFPA 13

A.16.11.1.1 Las alarmas audibles normalmente se encuentran en el exterior del edificio. Algunas veces son recomendables gongs, campanas, bocinas o sirenas eléctricas listadas dentro del edificio, o una combinación de las mismas usadas dentro y fuera. […]

Una disposición casi idéntica ubicada en la sección A.5.6 de NFPA 14: Norma para la instalación de sistemas de tuberías verticales y mangueras sugiere que lo mismo es cierto para los detectores de flujo de agua que sirven a los sistemas de tuberías verticales.

Sin embargo, se proporciona un poco más de detalle en las jurisdicciones que adoptan el Código Internacional de Construcción (IBC). El IBC especifica dos detalles clave con respecto al montaje de campanas de alarma contra incendios y otros dispositivos audibles: primero, que el dispositivo audible se coloque al aire libre y, segundo, que esté en un lugar aprobado por los bomberos locales.

De la edición 2018 del Código Internacional de Construcción

[F]903.4.2 Alarmas.

Se debe conectar un dispositivo audible aprobado, ubicado en el exterior del edificio en un lugar aprobado, a cada sistema de rociadores automáticos. Dichos dispositivos de alarma de flujo de agua de rociadores deben activarse con un flujo de agua equivalente al flujo de un solo rociador del tamaño de orificio más pequeño instalado en el sistema. Cuando se instale un sistema de alarma contra incendios, la activación del sistema de rociadores automáticos debe activar el sistema de alarma contra incendios del edificio.

Si por alguna razón se requiere la colocación en interiores, la altura de montaje de la campana de alarma contra incendios debe tener en cuenta las características del espacio circundante. Si bien las disposiciones de audibilidad de NFPA 72 no se aplican a las campanas de alarma contra incendios conectadas a alarmas de flujo de agua NFPA 13 o NFPA 14, vale la pena considerarlas, aunque solo sea para garantizar que la alarma se pueda escuchar.

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campanas de alarma contra incendios
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