Una respuesta adecuada ayuda a prevenir resultados catastróficos después de que se descubren problemas durante las inspecciones de protección contra incendios.

Un monstruoso incendio de 16 alarmas devastó Bernat Mill en Massachusetts en 2007, quemó 65 negocios y dejó a 500 personas sin trabajo. Se instaló un sistema combinado de rociadores de tubería húmeda y tubería seca de cobertura total para proteger la propiedad, incluido el sótano donde comenzó el incendio. Entonces, ¿Qué salió mal? Algo que una inspección adecuada de los rociadores contra incendios podría haber evitado.

Se cerró y bloqueó con candado una válvula de control que permitía que el agua llegara a los rociadores en el punto de origen del fuego. Con el suministro de agua bloqueado, el fuego se propagó rápidamente por los pisos de madera del molino y abrumó el resto del sistema de rociadores. Se requería un permiso para cerrar el sistema de rociadores, pero no se había solicitado ninguno.

“Si el sistema de rociadores hubiera tenido un mantenimiento y funcionamiento adecuados, el fuego se habría controlado y contenido hasta que llegara el Departamento de Bomberos”, concluyó el jefe de bomberos local en su informe.

Las deficiencias y los deterioros del sistema de protección contra incendios pueden ser catastróficos durante una emergencia, y la Asociación Nacional de Protección contra Incendios (NFPA) y las autoridades locales con jurisdicción (AHJ) tienen reglas detalladas para garantizar que se manejen adecuadamente. Pero hay cierta libertad para el juicio profesional, y si los profesionales de inspección, prueba y mantenimiento (ITM) y los propietarios no miden con precisión la gravedad de un problema, es difícil determinar el curso correcto de acción correctiva.

En este blog, revisamos los requisitos de la NFPA para clasificar las deficiencias y los deterioros descubiertos en los sistemas de protección contra incendios a base de agua para que se tomen las respuestas adecuadas. También explicamos las pautas para los problemas de etiquetado descubiertos durante la inspección y prueba del sistema, así como el significado de cada etiqueta codificada por colores.

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También puede leer este blog para aprender cómo el software ITM de protección contra incendios puede hacer que el proceso de corrección de deficiencias sea más efectivo y eficiente.

Una conexión del departamento de bomberos fuera de servicio FDC (Siamesa). Un sistema de protección contra incendios en funcionamiento puede ser la diferencia entre un evento controlado y un incendio catastrófico. Fuente: Deficiencias de protección contra incendios

Deficiencias y deficiencias: por qué no deben ser tratadas de la misma manera

Experimentar al menos algunas deficiencias y deterioros es inevitable durante el ciclo de vida de un sistema de protección contra incendios a base de agua. La rapidez con la que se identifican y corrigen estos problemas es clave para mantener la seguridad de la vida en la propiedad. No corregir los problemas de manera oportuna también expone a los propietarios a consecuencias financieras potencialmente graves, que incluyen multas, el cierre de un edificio, responsabilidades legales, mayores tasas de seguro y reclamos de seguros impagos.

NFPA 25: Norma para la inspección, prueba y mantenimiento de sistemas de protección contra incendios a base de agua detalla los requisitos mínimos para el mantenimiento de estos sistemas. También describe el proceso que debe seguirse cuando se encuentran problemas, incluidas las soluciones y los informes adecuados. Los gobiernos locales a menudo se basan en estas pautas con requisitos específicos para sus áreas. Las AHJ también hacen cumplir las reparaciones, y muchas tienen sus propios mandatos específicos para las correcciones oportunas.

Antes de 2011, los sistemas de protección contra incendios a base de agua básicamente pasaban o fallaban los requisitos ITM de NFPA 25. No había una opción oficial para identificar diferentes matices del estado del sistema.

Por lo tanto, muchas AHJ básicamente agruparon cualquier problema bajo el paraguas de un «deficiencia», actualmente definido como algo que crea una situación de emergencia porque podría causar que los sistemas fallen durante un incendio. Los propietarios interpretaron esto como tener que seguir el sólido proceso de deterioro establecido en el capítulo 15 de NFPA 25: corregir de inmediato incluso la deficiencia más pequeña, como la falta de una placa hidráulica.

Comprensiblemente, muchos protestaron porque implementar el procedimiento de deterioro de NFPA 25 para problemas que no afectaron el rendimiento del sistema, y ​​que potencialmente sufrían consecuencias por no hacerlo, era oneroso. El estándar también requiere pasos detallados para restaurar los sistemas al servicio después de que se corrigen las deficiencias (15.7).

De la edición 2017 de NFPA 25

15.5.2 El coordinador de deficiencias será responsable de verificar que se hayan implementado los siguientes procedimientos:

(1) Se ha determinado el alcance y la duración esperada del deterioro.

(2) Se han inspeccionado las áreas o edificios involucrados y se han determinado los mayores riesgos.

(3) Se han presentado recomendaciones para mitigar cualquier aumento de riesgos a la gerencia o al dueño de la propiedad o al representante designado.

(4) Cuando un sistema de protección contra incendios esté fuera de servicio durante más de 10 horas en un período de 24 horas, el coordinador de deficiencias deberá disponer uno de los siguientes:

(a) Evacuación del edificio o parte del edificio afectado por el sistema fuera de servicio

(b)* Una guardia contra incendios aprobada

(c)* Establecimiento de un suministro de agua temporal

(d)* Establecimiento e implementación de un programa aprobado para eliminar posibles fuentes de ignición y limitar la cantidad de combustible disponible para el fuego

(5) El departamento de bomberos ha sido notificado.

(6) La compañía de seguros, la compañía de alarmas, el dueño de la propiedad o el representante designado y otras autoridades competentes han sido notificadas.

(7) Se ha notificado a los supervisores de las áreas a ser afectadas.

(8) Se ha implementado un sistema de deterioro de etiquetas. (Consulte la Sección 15.3.)

(9) Todas las herramientas y materiales necesarios se han reunido en el sitio de deterioro.

Tubería corroída a una conexión del departamento de bomberos
La corrosión en esta tubería ha roto la conexión del tubo ascendente a la conexión del departamento de bomberos. El dueño de la propiedad debe seguir los sólidos procedimientos de deterioro de emergencia de NFPA 25. Fuente: Deficiencias de protección contra incendios

En 2011, NFPA 25 amplió su definición de un problema del sistema para incluir dos nuevos niveles junto con deficiencias: deficiencia crítica y deficiencia no crítica. Al hacerlo, la NFPA pretendía brindar una guía más clara a los inspectores y AHJ sobre la gravedad de las violaciones del sistema y las acciones correctivas posteriores que se necesitan.

Si bien todavía queda muy claro en la norma que cada deficiencia debe corregirse de manera oportuna, la NFPA también reconoce que no todos los problemas son una emergencia. Dado que los problemas menos graves no impiden que los sistemas brinden un grado razonable de protección, la NFPA está de acuerdo en que no es práctico tratar todos los problemas del sistema de la misma manera.

NFPA no pretende no crítico y crítico deficiencias para involucrar procedimientos de deterioro como vigilancia contra incendios, evacuación de edificios o protección contra incendios en espera a menos que la acción correctiva que se requiere cree un impedimento, como cerrar el suministro de agua para reemplazar un rociador.

Así es como se clasifican los componentes que no cumplen con el código en la edición 2017 de NFPA 25 para priorizar las reparaciones:

  • Deficiencias no críticas no afectan el rendimiento del sistema, pero deben corregirse para cumplir con los estándares de la NFPA dentro de un período de tiempo razonable (3.7.2). Pueden incluir letreros faltantes o una cantidad inadecuada de rociadores de repuesto.
  • Deficiencias críticas—tal vez rociadores pintados o bocas de incendio inaccesibles— pueden tener un «impacto material» en el rendimiento del sistema y deben corregirse lo antes posible (3.7.1). En otras palabras, la deficiencia no impide que un sistema funcione correctamente en este momento, pero, si no se corrige, podría provocar un deterioro. Por ejemplo, una tubería que muestra algo de corrosión seguirá funcionando durante un incendio, pero si se permite que la condición empeore, se producirá un deterioro.
  • Deficiencias son los problemas más serios, lo que significa que todo o parte del sistema está fuera de servicio y no funcionará correctamente hasta que se repare (3.3.21). Estos son de máxima prioridad y deben abordarse de inmediato. Muchos creen que un sistema deteriorado es un sistema que se ha apagado, pero la definición es mucho más amplia. Cualquier sistema o parte de un sistema que no pueda funcionar según lo diseñado durante un incendio calificaría como un impedimento.
Hidrante cubierto por nieve
Las bocas de incendio inaccesibles generalmente se clasifican como una deficiencia crítica que podría provocar un deterioro del sistema si no se corrige. Fuente: Pionero del oeste de Fargo

Las deficiencias se pueden planificar con anticipación durante el mantenimiento programado, las reparaciones o las renovaciones de edificios, lo que brinda a los propietarios tiempo suficiente para implementar disposiciones temporales o salvaguardas adicionales. Las deficiencias planificadas previamente también se pueden retrasar hasta que el equipo y el personal necesarios estén disponibles para que su duración sea lo más corta posible.

Pero las deficiencias también pueden ser emergencias no planificadas, lo que significa que el sistema está fuera de servicio debido a daños o mal funcionamiento, como una fuga o tuberías congeladas. Estas reparaciones a menudo se deben realizar en condiciones menos que ideales con los suministros y el personal necesarios que no están fácilmente disponibles, lo que lleva a una interrupción potencialmente prolongada del equipo crítico de protección contra incendios.

De la edición 2017 de NFPA 25

4.1.5.1* El dueño de la propiedad o el representante designado deberá corregir o reparar las deficiencias o menoscabos.

A.3.3.7 Un impedimento debe abordarse de inmediato, ya sea corrigiendo la condición o implementando los procedimientos de impedimento que se encuentran en el Capítulo 15. Las deficiencias críticas y no críticas deben corregirse tan pronto como sea posible después de considerar la naturaleza y la gravedad del riesgo.

Cómo determinar la clasificación correcta para los problemas del sistema sin pautas en blanco y negro

Por supuesto, con la seguridad de la vida en juego, la introducción de diferentes clasificaciones que determinan la urgencia de las acciones correctivas ha hecho que la asignación del nivel de deficiencia o deterioro apropiado sea uno de los pasos más críticos en el proceso de ITM. Muchos inspectores dicen que ahora también es la parte más difícil porque es muy subjetiva.

El gráfico a continuación de Manual NFPA 25: ITM de sistemas de protección contra incendios a base de agua proporciona una descripción general de cómo se clasifican típicamente las deficiencias comunes. Mesa A.3.3.7 en NFPA 25 ofrece una lista mucho más completa, que incluye clasificaciones de deficiencias y deterioros para sistemas de rociadores, tuberías verticales, bombas contra incendios, tuberías de servicio contra incendios, tanques de almacenamiento de agua y más.

Etiquetado de inspección de rociadores contra incendios
Fuente: Manual NFPA 25

Sin embargo, ninguna de las fuentes pretende ser exhaustiva ni servir como una guía definitiva, ya que diferentes factores, como la naturaleza del peligro y la clasificación de ocupación del edificio, podrían causar que una deficiencia que no es crítica en un lugar sea mucho más grave en otro. Por ejemplo, NFPA 25 (A.3.3.7) señala que el riesgo que representa un rociador ligeramente pintado en un almacén grande podría no ser crítico, pero un rociador pintado podría ser crítico o incluso un impedimento en una estación de carga de baterías de alto riesgo.

NFPA 25 (A.4.1.5.1) también insta a los inspectores a prestar especial atención a las deficiencias que no se explican por el desgaste normal. Las deficiencias inexplicables, como golpes en la tubería del rociador o fugas desconcertantes en los niples cerrados, podrían ser síntomas de un problema mayor que “podría conducir a una falla catastrófica”, advierte la norma.

Aún así, no existe una clasificación «correcta» única para la mayoría de las deficiencias, razón por la cual se insertó la Tabla A.3.3.7 en el anexo de asesoramiento de NFPA 25 en lugar de su cuerpo principal de requisitos. Al final del día, NFPA 25 (A.3.3.7) instruye a los profesionales de ITM a usar el «buen juicio» y advierte que «podrían requerir información» de la AHJ local para evaluar los problemas de manera adecuada.

Él Manual NFPA 25 intenta ayudar a los propietarios, administradores de instalaciones y profesionales de seguridad contra incendios a comprender mejor lo que define un impedimento, una deficiencia crítica o una deficiencia no crítica. La edición de 2017 examina docenas de condiciones de campo que podrían afectar un sistema de protección contra incendios a base de agua y ofrece un vistazo al proceso de pensamiento que se utilizó para determinar la gravedad de los problemas y cómo se clasificaron.

Pero el manual enfatiza que, una vez más, los estudios de casos solo pretenden ayudar a los profesionales de la seguridad contra incendios a comprender el proceso de pensamiento detrás de la determinación de las clasificaciones ITM. No puede servir como instrucciones para clasificar problemas similares en el campo, que en última instancia debe determinarse por la combinación única de condiciones en el sitio.

Dado que los problemas de clasificación tienen tantos matices de gris, muchos inspectores optan por simplemente registrar las deficiencias y dejar la clasificación a un individuo o equipo calificado. Las deficiencias graves, como las bombas contra incendios que no funcionan, por supuesto, se informan de inmediato.

Etiquetas verdes en un elevador de fuego
Las etiquetas verdes podrían significar un sistema compatible después de las inspecciones de rociadores contra incendios.

Etiquételo: lo que hay detrás del arcoíris de etiquetas ITM codificadas por colores de la NFPA para inspecciones de tuberías verticales y rociadores contra incendios

Una vez que se descubre una deficiencia o un impedimento, a menudo se utilizan etiquetas codificadas por colores para hacer evidentes al instante las condiciones anormales y las inspecciones completadas. Pero lee esto cuidadosamente: mientras que NFPA 25 requiere el etiquetado para indicar que se ha descubierto una deficiencia en un sistema de protección contra incendios a base de agua, no define específicamente una estructura de etiquetado para identificar todos los niveles de deficiencia en su código.

De la edición 2017 de NFPA 25

15.3.1* Se utilizará una etiqueta para indicar que un sistema, o parte del mismo, ha sido retirado del servicio.

15.3.2* La etiqueta se colocará en cada conexión del departamento de bomberos y en la válvula de control del sistema, y ​​en otros lugares requeridos por la autoridad competente, indicando qué sistema, o parte del mismo, ha sido retirado del servicio.

A.15.3.1 explica que las etiquetas de deterioro deben ser resistentes a la intemperie, claramente visibles y de tamaño suficiente (generalmente 4 pulgadas x 6 pulgadas) para alertar instantáneamente a los ocupantes del edificio y al departamento de bomberos que todo o parte del sistema está fuera de servicio. Las etiquetas deben incluir información sobre qué sistema está dañado, la fecha y la hora en que comenzó el daño y la persona responsable. Se requieren etiquetas en la conexión del departamento de bomberos, así como en la válvula de control del sistema, para que los bomberos que no puedan acceder a la sala de control de rociadores no pasen por alto las condiciones anormales del sistema de protección contra incendios del que depende el edificio.

Pero muchas jurisdicciones estatales, locales y privadas han desarrollado una serie de etiquetas codificadas por colores que se colocan en un sistema de protección contra incendios a base de agua durante una inspección de tubería vertical o rociadores contra incendios. Estas etiquetas identifican el significado de ninguna condiciones de campo que se descubren y usan de dos a cinco etiquetas y una variedad de esquemas de color.

Por ejemplo, el estado de Luisiana exige etiquetas verdes para las certificaciones del sistema, etiquetas azules para el servicio, etiquetas amarillas para las deficiencias parciales, etiquetas rojas para las deficiencias totales y etiquetas blancas para la instalación. El estado de Florida requiere etiquetas verdes para sistemas compatibles, etiquetas amarillas para deficiencias no críticas y etiquetas rojas para deficiencias e impedimentos críticos.

NFPA ofrece revisiones mixtas de programas de etiquetado codificados por colores. Reconoce que fomentan el reconocimiento rápido y fácil de sistemas anormales y tienden a desencadenar una revisión más profunda de los registros de ITM por parte de los inspectores. Sin embargo, NFPA 25 Anexo G también plantea preocupaciones de que las etiquetas de cumplimiento podrían proporcionar una falsa sensación de seguridad si las inspecciones no se realizan a fondo; las etiquetas no se completan de manera completa, precisa o consistente; o se contratan varios contratistas para completar las reparaciones anotadas en una sola etiqueta de incumplimiento, pero solo uno ha completado el trabajo.

En 2017, NFPA 25 agregó el Anexo G para ofrecer a las AHJ una guía básica para abordar estas inquietudes y para ayudar a que la industria de ITM avance hacia un programa consistente de etiquetado de estado del sistema. Sus directrices se presentan como de asesoramiento, no obligatorias. El anexo sugiere que se asignen cuatro etiquetas de diferentes colores para indicar cumplimiento, deficiencias no críticas, deficiencias críticasy deficiencias a los sistemas de protección contra incendios a base de agua.

Este es el sistema de codificación por colores que el Anexo G de NFPA 25 recomienda para el etiquetado ITM:

  • etiqueta verde – No se encontraron deficiencias o menoscabos cuando se completaron las inspecciones y pruebas realizadas con la frecuencia requerida. El estado de cumplimiento del sistema se informó al dueño de la propiedad.
  • etiqueta amarilla – Se encontraron deficiencias no críticas y se registraron en el informe ITM.
Una deficiencia no crítica después de una inspección de rociadores contra incendios en NFPA 25
Las deficiencias no críticas (marcadas con etiquetas amarillas) como esta que se encuentra durante una inspección de rociadores contra incendios no afectan el rendimiento del sistema y se pueden corregir en un tiempo razonable. Fuente: Manual NFPA 25
  • Naranja etiqueta – Se encontraron deficiencias críticas y se registraron en el informe ITM.
Una deficiencia crítica según NFPA 25
Las deficiencias críticas (etiqueta naranja) pueden tener un «impacto material» en el rendimiento del sistema y deben corregirse lo antes posible. Un rociador mal orientado califica. Fuente: Manual NFPA 25
  • etiqueta roja – Se encontraron deficiencias y se registraron en el informe ITM. NFPA 25 agrega que el programa de etiquetado codificado por colores debe estar separado de los requisitos descritos en el Capítulo 15.
Un deterioro del sistema NFPA 25
Las deficiencias marcadas en rojo, como esta gran fuga encontrada durante una inspección de rociadores contra incendios, se consideran emergencias que impedirán que los sistemas de protección contra incendios funcionen durante un incendio. Fuente: Manual NFPA 25

La norma recomienda que las etiquetas codificadas por colores se construyan con materiales duraderos, resistentes a la intemperie y que no destiñen, y que se sujeten de forma segura a la válvula de control principal de cada sistema. Si no se puede acceder a la válvula principal, como en las tuberías subterráneas, por ejemplo, se deben colocar etiquetas lo más cerca posible de la válvula de control principal en un lugar que aún sea muy visible y accesible, como en un manómetro del sistema. El Anexo G recomienda que las etiquetas incluyan al menos la siguiente información:

  • Identificación del sistema que representa la información de la etiqueta
  • El empleador del técnico de ITM, así como cualquier información de certificación de licencia requerida por la AHJ
  • La fecha en que se realizó la ITM
  • Tipo y frecuencia de ITM

Las pautas de NFPA también incluyen una quinta etiqueta blanca que solo se adjunta después de que se reparan o corrigen las deficiencias o los impedimentos. La etiqueta blanca se coloca junto a la etiqueta amarilla, naranja o roja que indica el problema e incluye una breve descripción de lo que se hizo para solucionarlo. NFPA 25 enfatiza que las etiquetas blancas no deben colocarse hasta que se completen todas las inspecciones y pruebas apropiadas exigidas por la naturaleza de la deficiencia o deterioro.

Este sistema elimina la confusión sobre el significado de las etiquetas verdes de cumplimiento, que luego se pueden usar únicamente para indicar que no se descubrieron deficiencias o deterioros durante las inspecciones y pruebas requeridas, y no tienen nada que ver con el cumplimiento después de las reparaciones.

El Anexo G sugiere que el tiempo que las etiquetas permanezcan en su lugar debe reflejar los requisitos de NFPA 25 para la retención de registros ITM, que exige que los registros se mantengan durante otro año después de que se realice la siguiente ronda de la misma inspección, prueba o mantenimiento (4.3.5). El anexo también sugiere que solo los profesionales calificados de ITM deberían poder colocar o quitar etiquetas en los sistemas de protección contra incendios a base de agua.

Pero a pesar de la guía detallada de etiquetado de la NFPA, aún no ha surgido un sistema nacional consistente y los requisitos de etiquetado aún pueden variar entre jurisdicciones individuales. Los profesionales de seguridad contra incendios deben verificar el código aplicable localmente antes de realizar el trabajo de ITM.

Etiquetas de muestra para inspecciones de rociadores contra incendios
Ejemplos de etiquetas codificadas por colores de la estructura de etiquetado sugerida por NFPA 25 para identificar todos los niveles de deficiencia. Fuente: NFPA 25

La clasificación adecuada de las deficiencias y los impedimentos garantiza que los problemas emergentes se prioricen después de las inspecciones de los rociadores contra incendios y las tuberías verticales.

Los sistemas de protección contra incendios a base de agua pueden marcar la diferencia entre un evento catastrófico y un incendio controlado o extinguido rápidamente, pero solo si el sistema puede funcionar correctamente durante una emergencia. Comprender cómo determinar la clasificación adecuada para los problemas que se descubren garantiza que los problemas más emergentes se prioricen y se aborden adecuadamente antes de que se comprometa la seguridad de la vida.

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