Las muestras de rociadores contra incendios viejos deben pasar pruebas de laboratorio o ser reemplazadas, generalmente (pero no siempre) décadas después de su instalación.

Los rociadores contra incendios existen desde hace mucho tiempo, lo que requiere reglas para garantizar que los cabezales de rociadores realmente antiguos sigan funcionando. La Asociación Nacional de Protección contra Incendios publicó por primera vez NFPA 13: Norma para la Instalación de Sistemas de Rociadores en 1896 y lo actualizó por última vez en 2022. El aspersor “moderno” llegó a escena en 1953 los comités de NFPA comenzaron a explorar rociadores de respuesta rápida en el años 60 y Grinnell fabricó el primer modelo residencial de respuesta rápida listado en 1981. A lo largo de todos estos años y evoluciones, varios tipos de rociadores contra incendios han demostrado ser una tecnología fiable y eficaz.

Pero pensemos en los primeros aspersores instalados hace 70 años o en los relativamente más nuevos cabezales de respuesta rápida: ¿podemos simplemente confiar en que funcionan?

A pesar del amplio historial de los rociadores contra incendios, debemos asegurarnos de que sigan funcionando a medida que envejecen. Afortunadamente, la necesidad de realizar pruebas comienza décadas después de la instalación de muchos rociadores contra incendios, aunque este intervalo varía significativamente para los diferentes tipos. Este artículo explica:

Consulte nuestras publicaciones de blog anteriores para saber quién puede reemplazar un cabezal de rociador contra incendios y cómo encontrar reemplazos para cabezales de rociadores obsoletos.

Aprobado o fallado, necesitará reemplazar algunos rociadores cada vez que realice pruebas de cabezales de rociadores, o cada vez que los rociadores se dañen, corroan, pinten o activen. Consulte el inventario de 🥇IO Technology S.A.C de cabezales de rociadores contra incendios, escudos, placas de cubiertay herramientas de instalación.

¿Cuándo es necesario realizar pruebas de rociadores contra incendios?

No es conveniente retirar los rociadores contra incendios para realizar una prueba; debe apagar y potencialmente drenar el sistema o una parte del mismo. Entonces, ¿cuándo se realizarán las pruebas? Depende del tipo de aspersores que tenga y de los entornos donde estén instalados.

Aspersores de respuesta estándar—prueba 50 años después de la instalación, luego cada 10 años

Los aspersores de respuesta estándar existen desde hace mucho más tiempo que sus primos más nuevos de respuesta rápida, por lo que tienen el historial de confiabilidad más largo. y intervalo de prueba o reemplazo. Las pruebas requeridas comienzan a los 50 años, con evaluaciones posteriores cada década (5.3.1.1.1).

Sin embargo, una vez que los rociadores fabricados en 1920 o después alcancen los 75 años después de su instalación, debe aumentar el intervalo de prueba a cada cinco años, o simplemente reemplazar los cabezales por otros nuevos para reiniciar el reloj (5.3.1.1.1.4*). Dicho esto, la regla de 50/10 años supone que los rociadores se instalan en condiciones relativamente favorables. Si están expuestos a entornos más hostiles, es posible que se requieran plazos diferentes, como se explica a continuación.

La mayoría de los rociadores de respuesta rápida (excepto ESFR y CMSA): prueba 25 años después de la instalación y luego cada 10 años.

La última edición de 2023 de NFPA 25 estipula que los rociadores de respuesta rápida deben probarse 25 años después de su instalación y volver a probarse cada 10 años después de la primera prueba (5.3.1.1.1.1). “Respuesta rápida” se refiere a los elementos de respuesta al calor más delgados y sensibles y a la activación más rápida de los rociadores de respuesta rápida, residenciales y algunos otros. La lógica para probar con mayor frecuencia los rociadores de respuesta rápida es que llevan menos tiempo en funcionamiento y tienen un historial de confiabilidad más corto; la NFPA simplemente no tiene tantos datos sobre cuánto duran.

Además, los rociadores de respuesta rápida están diseñados para ser más sensibles a sus temperaturas de activación específicas, y las pruebas determinan si esta sensibilidad se mantiene lo suficiente. Dicho esto, el requisito de prueba o reemplazo de 25 años es superior a los 20 años de las ediciones anteriores de NFPA 25, lo que indica que los datos han demostrado una mayor confiabilidad de la mayoría de los rociadores de respuesta rápida. Sin embargo, hay dos excepciones…

Rociadores ESFR y CMSA: prueba 20 años después de la instalación y luego cada 10 años

Los rociadores de supresión temprana, respuesta rápida (ESFR) y aplicaciones especiales de modo de control (CMSA), los cuales tienen factores K grandes y los últimos a veces son de respuesta rápida, deben probarse (o reemplazarse) 20 años después de la instalación y en intervalos de 10 años después (5.3.1.1.1.2*).

Aspersor Tyco TY7126 ESFR
Este rociador vertical Tyco TY7126 ESFR tiene un intervalo de prueba inicial cinco años antes que la mayoría de los demás rociadores de respuesta rápida.

Rociadores secos: pruébelos 20 años después de la instalación y luego cada 10 años.

Los rociadores secos deben probarse 20 años después de su instalación y luego volver a probarse cada 10 años después. (5.3.1.1.1.5). ¿Por qué intervalos más cortos que la mayoría de los aspersores no secos? Los rociadores secos y los sistemas secos completos son más propensos a la corrosión debido a la mayor mezcla de oxígeno con agua residual. Y aunque los sistemas y cabezales de rociadores secos tienen características diseñadas explícitamente para evitar daños por congelación, los componentes pueden sufrirlos sin el mantenimiento adecuado debido al agua sobrante.

Sin embargo, la edición 2023 de NFPA 13 marca dos aumentos consecutivos de cinco años en las últimas ediciones; De 2002 a 2017, el intervalo de prueba inicial o reemplazo fue de solo 10 años. Aquí hay un contexto de NFPA 25 que explica por qué:

En el momento [2002], no se entendían bien todas las condiciones que causan fallas y la frecuencia de las fallas fue mayor en los rociadores que habían estado en servicio durante más de 10 años. Se han realizado cambios de diseño en los rociadores secos donde ya no se utilizan sellos de junta tórica dinámicos. Como resultado, los aspersores secos están funcionando bastante bien y por eso se modificó el requisito. […]

Rociadores contra incendios tipo soldadura de temperatura extra alta, muy extra alta o ultra alta expuestos a ambientes muy calientes: pruébelos cada 5 años

Algunos entornos con rociadores contra incendios, como las instalaciones industriales, son extremadamente calurosos y los rociadores con muy alto, muy extra altoy Ultra alto Las clasificaciones de temperatura se utilizan sobre equipos como hornos, hornos y calderas. El calor ambiental puede hacer que la soldadura fundible migre en los rociadores contra incendios con eslabones fusibles (los que no tienen bombillas de vidrio), lo que afecta su capacidad de activación. Cuando estos modelos estén en dichos entornos durante al menos cinco años, se deben realizar pruebas de rociadores contra incendios cada cinco años:

De la edición 2023 de NFPA 25 5.3.1.1.1.3* Cuando los rociadores tipo soldadura con una clasificación de temperatura de muy alta [325°F (163°C) or greater] están instalados y expuestos a condiciones de temperatura ambiente máxima permitida de semicontinuas a continuas durante 5 años, deberá ocurrir una de las siguientes situaciones: (1) Se reemplazarán los rociadores. (2) Se deberán probar muestras representativas de los rociadores y luego volver a probarlas cada 5 años.

Como la mayoría de los lectores saben, los rociadores contra incendios se activan a una temperatura particular (la clasificación de temperatura). Esta calificación está indicada por:

  • El color del líquido en la bombilla de vidrio indica el rango de temperatura para los aspersores de tipo bombilla.
  • En los aspersores de enlace fusible, un pequeño punto de color en el deflector y/o un acabado de color o pintura en el marco indican el rango de temperatura.
  • La temperatura de activación precisa suele estar impresa en el deflector.

Cada clasificación de temperatura también indica una temperatura ambiente máxima del techo: el área alrededor del rociador puede calentarse tanto sin riesgo de activación innecesaria. La siguiente tabla combina las tablas 7.2.4.1 (a) y (b) de NFPA 13 (2022) para mostrar los diferentes códigos de colores de temperatura para rociadores con enlace fusible y los colores de las bombillas en los modelos de tipo bombilla. Los colores/temperaturas/tipos relevantes que pueden necesitar pruebas de cinco años están en negrita:

Color de la bombillaCódigo de color del enlace fusibleClasificación de temperaturaRango de activación de temperaturaTemperatura máxima del techo
Naranja o rojoSin color o negroComún135-170°F (57-77°C)100°F (38°C)
Amarillo o verdeBlancoIntermedio175-225°F (79-107°C)150F (66C)
AzulAzulAlto250-300°F (121-149°C)225°F (107°C)
PúrpuraRojoExtra alto325-375°F (163-191°C)300°F (149°C)
NegroVerdeMuy extra alto400-475°F (204-246°C)375°F (191°C)
NegroNaranjaUltra alto500-575°F (260-302°C)475°F (246°C)
NegroNaranjaUltra alto650°F (343°C)625°F (329°C)
Aspersor Victaulic de temperatura extra alta
El líquido violeta de este cabezal de aspersor Victaulic V2709 significa que está clasificado para temperaturas extra altas. Pero debido a que es un rociador con bombilla de vidrio, no está sujeto a la estricta frecuencia de prueba que acabamos de mencionar para rociadores de tipo soldadura expuestos a «condiciones de temperatura ambiente máximas permitidas de semicontinuas a continuas».

Rociadores instalados en entornos hostiles/corrosivos: pruébelos cada 5 años O a los 10 años y luego cada 5 años

Las condiciones adversas, especialmente las atmósferas corrosivas, pueden pasar factura a los rociadores contra incendios. NFPA 25 proporciona algunos ejemplos de tales entornos (A.5.3.1.1.2):

  • Fábricas de papel
  • Casas de embalaje
  • curtidurías
  • plantas alcalinas
  • Plantas de fertilizantes orgánicos
  • Fundiciones
  • Talleres de forja
  • Áreas de fumigación
  • Funciona el pepinillo y el vinagre
  • Establos
  • Salas de baterías de almacenamiento
  • Salas de galvanoplastia
  • Salas de galvanizado
  • Salas de vapor
  • Salas de almacenamiento de sal
  • Cobertizos para locomotoras
  • Entradas
  • Zonas expuestas a la intemperie.
  • Alrededor de equipos de blanqueo en molinos harineros

Muchos rociadores instalados en estos entornos deben probarse cada cinco años o reemplazarse (5.3.1.1.2*). Pero es posible ampliar el requisito de prueba inicial de cinco años. Aspersores resistentes a la corrosión listados Puede probarse inicialmente a los 10 años y volver a probarse cada cinco años posteriormente (5.3.1.1.3). Los aspersores resistentes a la corrosión utilizan una construcción de acero inoxidable o recubrimientos especializados (o ambos) para evitar la oxidación.

Puedes leer más sobre estas tecnologías en nuestro blog anterior..

Aspersor vikingo XT1
Los rociadores contra incendios XT1 de Viking ofrecen cierta resistencia a la corrosión a través de la fabricación de acero inoxidable del deflector y un sello de PTFE en el conjunto de resorte y sello. Pero solo los acabados específicos disponibles (poliéster blanco, poliéster negro u ENT) califican esos modelos como rociadores resistentes a la corrosión.

Aspersores fabricados antes de 1920: reemplácelos

Cualquier rociador fabricado antes de 1920 debe ser reemplazado, sin hacer preguntas, ni tomar muestras ni realizar pruebas (5.4.1.1). ¡Tiene más de un siglo, por el amor de Dios!

La excepción de los “datos históricos”

Hay una advertencia para todos estos intervalos de prueba, como se describe aquí:

De la edición 2023 de NFPA 25

5.3.1.1.4 Cuando los datos históricos lo indiquen, se permitirán intervalos más largos entre pruebas.

Desafortunadamente, NFPA 25 no proporciona un contexto explicativo sobre tipos específicos de rociadores, cronogramas de datos históricos o cuánto se pueden alargar los intervalos de prueba. Pero según un miembro del comité de la NFPA consultado por 🥇IO Technology S.A.C, cree que la excepción, que apareció por primera vez en la edición de 2002, probablemente estaba destinada a rociadores en ambientes hostiles/corrosivos. Los informes de pruebas anteriores que indiquen que los rociadores no muestran efectos perjudiciales por exposición u otros datos que respalden un rango de exposición más largo podrían impulsar la reevaluación del intervalo de prueba o reemplazo, sujeto a la aprobación de la autoridad competente (AHJ).

Aspersores operados eléctricamente, según las instrucciones del fabricante.

Los rociadores contra incendios operados eléctricamente son relativamente nuevos y no se activan utilizando una bombilla de vidrio termosensible o un enlace de soldadura derretible. NFPA Today señala que “normalmente se utilizan en aplicaciones de almacenamiento de alto desafío”. NFPA 25 comenzó a emitir reglas para estos dispositivos en la edición 2020 y los define de la siguiente manera:

3.3.41.5 Rociadores operados eléctricamente. Un aspersor que está equipado con un medio integral de activación mediante electricidad.

A menudo utilizan detectores de calor para detectar temperaturas de activación y están integrados con paneles y sistemas de control de alarma contra incendios. Dado que esta tecnología es bastante nueva y no depende de la tecnología tradicional, NFPA 25 deja en manos del fabricante las reglas e intervalos de prueba de cabeza, y ninguna de las pruebas de laboratorio cubiertas en la siguiente sección se aplica a ellos.

5.3.2.1 Los rociadores eléctricos se probarán de acuerdo con los requisitos del fabricante. 5.3.2.2 Las pruebas de la actuación y supervisión electrónicas se realizarán de acuerdo con los requisitos del fabricante y NFPA 72 o el código local de alarmas contra incendios.

Procedimientos de prueba de rociadores contra incendios: un laboratorio realiza una evaluación visual y la prueba de inmersión

Cuando llegue el momento de probar los rociadores contra incendios, usted o su contratista de protección contra incendios enviarán una muestra de ellos a un laboratorio calificado. NFPA 25 (5.3.1.1) dice que debería ser “un laboratorio de pruebas reconocido y aceptable para la autoridad competente”, destacando los laboratorios que cumplen ISO/IEC 17025, Requisitos generales para la competencia de los laboratorios de ensayo y calibración. El laboratorio debe ser capaz de realizar pruebas de acuerdo con ANSI/UL 199: Norma de Seguridad de Rociadores Automáticos para el Servicio de Protección Contra Incendios.

Primero, el laboratorio inspecciona visualmente la muestra para ver si no cumple con la sección 5.2.1.1.1* de NFPA 25, lo que significa que los rociadores tienen fugas o daños obvios, corrosión significativa, pérdida de fluido en el bulbo, carga pesada (polvo, suciedad, o mugre) o cualquier pintura no original. Luego, siguiendo UL I99, el laboratorio realizará la prueba de sensibilidad al calor del horno, a menudo llamada «prueba de inmersión». Primero se presuriza ligeramente el rociador a aproximadamente 7 psi o la distinta «presión operativa mínima indicada para rociadores secos» (A.5.3.1.1). Luego, el aspersor presurizado se inserta (“sumerge”) rápidamente en un horno especializado que hace circular aire caliente a una temperatura y velocidad específicas.

Este video de Dyne USA, que realiza pruebas de rociadores UL 199, demuestra la prueba de inmersión:

El horno debe hacer que el rociador funcione a tiempo, lo que se evalúa calculando el índice de tiempo de respuesta del rociador (RTI). Los laboratorios utilizan las siguientes variables para calcular el RTI:

  • El tiempo que tarda el aspersor en funcionar.
  • La temperatura de funcionamiento del aspersor.
  • La temperatura en el horno.
  • La velocidad del aire en el horno de prueba.
  • El factor de conductividad del aspersor.

El RTI se mide en (metros-segundo)1/2y se espera que los nuevos rociadores contra incendios tengan RTI específicos para su tipo de respuesta. Sin embargo, NFPA 25 reconoce que los rociadores más antiguos no funcionarán con el mismo estándar que los rociadores nuevos (A.5.3.1.1).

Así, por ejemplo, si bien un nuevo aspersor de respuesta rápida debe tener un RTI de 50 (metros-segundo)1/2 o menos, los rociadores de respuesta rápida más antiguos pueden tener un RTI medido de hasta 65 y aun así pasar la prueba. Los aspersores de respuesta estándar pueden tener un RTI de hasta 350 y aun así pasar. Un aspersor no pasa la prueba de inmersión si no se activa o lo hace demasiado lentamente: el RTI es mayor que el valor aceptable para el tipo de aspersor. Y si falla un rociador en un grupo de muestra, NFPA 25 exige reemplazar todos los rociadores instalados en el área que representa una muestra. (5.3.1.3).

Reemplazo de un rociador contra incendios

Definición de áreas y tamaños de muestra para pruebas de rociadores contra incendios

Como decíamos, la única forma definitiva de saber si un aspersor funciona es forzándolo a activarse. Pero los rociadores contra incendios son de un solo uso y es necesario reemplazar el cabezal del rociador, ya sea que funcione o falle. Entonces, en lugar de probar todos los rociadores contra incendios del sistema, NFPA 25 básicamente obliga a realizar un experimento: se retira una pequeña cantidad de rociadores y solo se evalúan esos. Con base en los resultados de esa prueba, podemos sacar una conclusión sobre todos los rociadores en el área que representa la muestra.

NFPA 25 describe algunas reglas específicas para configurar una prueba pero también otorga una discreción significativa. El estandar (5.3.1.2) exige una muestra representativaque debe incluir 1% de todos los rociadores instalados en un área o sistema o cuatro aspersores, el número que sea mayor. Además, puede probar toda el área del sistema con una muestra o tomar múltiples áreas de muestra según diferentes condiciones dentro de la estructura.

NFPA 25 no define con precisión qué hace que una muestra sea “representativa” en las pruebas de rociadores contra incendios, pero ofrece algunas pautas:

  • La muestra debe cubrir un entorno ambiental particular (por ejemplo, temperatura, atmósfera, uso/ocupación).
  • “La muestra debe ser algo aleatoria y […] representante de los rociadores instalados en el sistema. Por ejemplo, los rociadores deben seleccionarse de diferentes pisos o áreas del edificio y no seleccionarse simplemente porque son más accesibles que otros rociadores”. (3.1.2* – “contenido mejorado”)
  • «Cada tipo de rociador y fabricante en el área de muestra estará representado en la muestra». (3.1.2.1*)
  • «Los rociadores probados no incluirán rociadores que hayan sido reemplazados en intervalos de prueba anteriores». (3.1.2.2)

Aparte de estas reglas, tiene una flexibilidad significativa. Según el Anexo NFPA 25:

A.5.3.1.2 […] Los rociadores de muestra enviados para prueba pueden representar cualquier grupo de rociadores que sea práctico, teniendo en cuenta que si falla un rociador del conjunto de muestra, entonces se deben reemplazar todos los rociadores que representa la muestra.

Un ejemplo debería aclarar estas reglas. Considere un edificio de apartamentos de cinco pisos con 100 rociadores por piso y un estacionamiento adjunto con 200 rociadores. Los apartamentos y el aparcamiento son entornos drásticamente diferentes, por lo que probablemente deberías probarlos por separado. Para el estacionamiento, debe tomar una muestra de al menos cuatro aspersores (la opción del uno por ciento es 0,01 x 200 = 2, que es muy poca). Hay dos formas (obvias) de manejar los apartamentos. Primero, podría tomar una muestra de todo el edificio a la vez (menos la muestra separada del garaje) y enviar cinco rociadores para realizar pruebas (0,01 x 500 = 5; más 4 del garaje = 9 rociadores en 2 muestras). Es conveniente, pero si falla un aspersor, debe reemplazar los 500 rociadores de los apartamentos.

Una alternativa es tratar cada piso como un área de muestra separada. Dado que cada piso tiene 100 rociadores (0,01 x 100 = 1), deberá enviar cuatro rociadores de muestra por piso (4 x 5 = 20 en total). Este escenario implica más trabajo y costos iniciales, pero podría impedir el reemplazo de todos los rociadores dentro del edificio. Si falla un aspersor de una muestra, solo tienes que reemplazar 100.

La Asociación Nacional de Rociadores contra Incendios (NFSA) explica que exactamente cómo organizar sus muestras es una cuestión de criterio. El contratista de rociadores debe conversar con la administración del edificio para tomar una decisión basada en las preocupaciones financieras y el estado visual de los rociadores. Y como explica Dyne USA, generalmente es una buena idea tomar muchas muestras más pequeñas si tiene aspersores que le preocupan o si tiene múltiples entornos hostiles.

A medida que los cabezales envejecen, las pruebas de los rociadores contra incendios son esenciales

Una gran ventaja de los rociadores contra incendios es que son increíblemente confiables y, por lo general, duran muchos años (generalmente décadas) sin reemplazo. Pero la inspección, las pruebas y el mantenimiento siguen siendo cruciales para los sistemas de rociadores contra incendios, especialmente a medida que envejecen. Asegúrese de revisar qué tipo de rociadores contra incendios están instalados (en qué entornos) dentro de su edificio y siga las pautas NFPA 25 anteriores.

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