La señalización duradera requerida por NFPA 13 proporciona información crítica del sistema, incluidas las ubicaciones de los componentes clave.

La Asociación Nacional de Protección contra Incendios (NFPA) tiene requisitos complejos para el etiquetado de los componentes de un sistema de rociadores contra incendios. NFPA 13: Norma para la Instalación de Sistemas de Rociadores (edición de 2022) contiene varias secciones que detallan los diferentes letreros necesarios para un sistema, con muchos más requisitos de información específicos para cada letrero. A pesar de esta guía, algunos contratistas y propietarios de edificios no instalan o dan cuenta de todas estas marcas, lo que puede causar problemas más allá de una violación del código. Los letreros de rociadores contra incendios que faltan pueden provocar daños en el sistema, responsabilidad o el peor resultado posible: un sistema de rociadores que falla en caso de una emergencia.

En un artículo en Edad del rociador, el ingeniero de protección contra incendios John Denhardt escribió sobre algunos de los problemas de señalización que presenció como contratista de seguridad contra incendios, incluido uno que resultó en «más de $ 500,000 en daños a la propiedad para un propietario». ¿El culpable? Un letrero faltante debería haber indicado la presencia y ubicación de una segunda válvula de control. “En una emergencia, las válvulas de control no pudieron cerrarse de manera oportuna y nadie en el sitio sabía la ubicación de la segunda válvula de control”.

Es posible que se hayan evitado medio millón de dólares en daños al invertir en un letrero que cuesta unos pocos dólares. Está claro que es una buena inversión.

Este artículo examina los requisitos para las señales de rociadores contra incendios según NFPA 13, simplificando el tema para contratistas y propietarios de edificios.

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Sistema de rociadores contra incendios con drenaje principal y señales de válvula de control
Este elevador de rociadores contra incendios tiene letreros que indican el drenaje principal y la válvula de control.

La mayoría de las válvulas de los sistemas de rociadores contra incendios deben identificarse con letreros de metal o plástico rígido.

Sección 16.9.11 de NFPA 13 (edición 2022) estipula requisitos de señalización para válvulas, mientras que la sección 16.9.3 amplía la guía para las válvulas de control.

De la edición 2022 de NFPA 13

16.9.11* Identificación de Válvulas.

16.9.11.1 Todas las válvulas de conexión de control, drenaje, ventilación y prueba deben estar provistas de letreros de identificación de plástico rígido o de metal resistente a la intemperie permanentemente marcados.

16.9.11.2 El letrero de identificación debe asegurarse con alambre, cadena u otro medio aprobado resistente a la corrosión.

16.9.11.3 El letrero de la válvula de control deberá identificar la parte del edificio servida.

16.9.11.3.1* Los sistemas que tengan más de una válvula de control que deba estar cerrada para trabajar en un sistema o espacio, deberán tener un letrero que haga referencia a la existencia y ubicación de otras válvulas.

16.9.3* Válvulas de control.

16.9.3.5 Identificación de válvulas de control. Se colocarán letreros de identificación en cada válvula para indicar su función y lo que controla.

Signos de válvula de control

Como su nombre lo indica, las válvulas de control controlan el suministro de agua a un rociador automático contra incendios. Y para que el sistema funcione en caso de emergencia, deben permanecer abiertos.

Las válvulas de control cerradas son la principal causa de falla de los rociadores durante un incendio; si una válvula se cierra durante la prueba o la instalación y un contratista no la encuentra ni la vuelve a abrir, el rociador no funcionará. Si los rociadores se activan incorrectamente o los componentes están instalados incorrectamente, y alguien necesita cortar el suministro de agua, no encontrar una válvula de control podría dañar el sistema y el edificio. Finalmente, si se ha controlado un incendio y es necesario detener los rociadores para minimizar el daño causado por el agua, es esencial saber dónde se encuentra cada válvula de control y a qué parte del edificio sirve.

Letrero rectangular blanco con lectura de letras "Válvula de control"
Los letreros de válvulas de control ayudan a minimizar las inundaciones y el mal funcionamiento del sistema de rociadores contra incendios.

Signos de válvula de drenaje

Una interpretación estándar de los requisitos de la NFPA para las válvulas de drenaje es que un letrero debe identificar el conjunto de la válvula de drenaje principal, que sirve para drenar el agua del sistema y proporciona una forma de medir el flujo de agua durante la prueba del drenaje principal. Saber dónde se drena el sistema es esencial para los rociadores contra incendios que se deben poner fuera de servicio por un período de tiempo (para prueba o reparación), o para los sistemas que se deben drenar para evitar daños por la congelación del agua en las tuberías.

Lectura de rótulos de aluminio "drenaje principal" en letras rojas.
Este letrero marca el drenaje principal utilizado en el mantenimiento y reparación de los sistemas de rociadores.

Para profundizar en el drenaje de los rociadores contra incendios, consulte nuestro artículo sobre Drenaje de un sistema de rociadores contra incendios.

Además, NFPA 13 agrega un requisito de señalización adicional para los sistemas de rociadores de tubería seca o de acción previa:

De la edición 2022 de NFPA 13

16.10.5.3.7 Los sistemas con drenajes de punto bajo deben tener un letrero en la tubería seca o válvula de acción previa que indique el número de drenajes de punto bajo y la ubicación de cada drenaje individual.

El Edad del rociador El artículo mencionado anteriormente señala que muchos contratistas no incluyen este letrero y detalla un ejemplo de las consecuencias:

La falta de este letrero ha provocado que numerosos contratistas de instalación pierdan reclamaciones legales que se les presentaron cuando los sistemas sufrieron daños por congelamiento. En un caso que conozco personalmente, un equipo de mantenimiento drenó todos los puntos bajos que vieron, pero el sistema aún experimentó daños en las tuberías debido a la congelación. Hubo siete puntos bajos, pero dos de ellos no eran obvios. Los puntos bajos se mostraron en los planos de «tal como se construyó», pero debido a que no se proporcionó la señalización requerida, el contratista de instalación aún fue considerado responsable.

Signos de válvulas de ventilación

Las válvulas de ventilación se utilizan para ventilar el aire atrapado en un sistema de rociadores húmedos. Al hacerlo, combate la corrosión en el interior de las tuberías al reducir la cantidad de oxígeno disuelto en el agua, lo que a su vez reduce las posibilidades de bloqueos o fugas. Algunas ventilaciones son automáticas y se cierran cuando el agua llega a la ventilación, mientras que otras son manuales y requieren que la válvula se cierre después de eliminar el exceso de aire. Estos letreros del sistema de rociadores contra incendios aseguran que estén identificados y cerrados durante el funcionamiento normal del sistema, y ​​que se utilicen para ventilar el aire cuando sea necesario.

Signos de válvula de conexión de prueba

La válvula de prueba del inspector se puede abrir para evaluar el flujo de agua a través del tubo ascendente del rociador. Estas pruebas se realizan por una variedad de razones: asegurarse de que la alarma de flujo de agua funcione, probar la apertura de una válvula de tubería seca o de acción previa, o evaluar cuánto tiempo tarda el agua en llegar a un rociador promedio en funcionamiento del sistema. presión. La válvula debe marcarse de modo que se pueda encontrar fácilmente para realizar una prueba y debe estar completamente cerrada cuando no esté en uso.

Letrero rectangular con lectura de texto en rojo "prueba de inspectores"
Los letreros de prueba de los inspectores cuelgan cerca de las válvulas de prueba de los inspectores.

Señales del sistema de rociadores anticongelantes

Los sistemas anticongelantes necesitan letreros específicos que expliquen la ubicación de los sistemas que están alejados del tubo ascendente, así como las especificaciones del anticongelante que se utiliza en ellos.

De la edición 2022 de NFPA 13

8.6.1.4 Cuando los sistemas anticongelantes estén alejados de la tubería ascendente del sistema, se debe colocar una placa en la tubería ascendente del sistema que indique el número y la ubicación de todos los sistemas anticongelantes remotos suministrados por esa tubería ascendente.

8.6.1.5 Se colocará un cartel en la válvula principal del sistema anticongelante que indique el tipo de fabricación y la marca de la solución anticongelante, la temperatura mínima de uso de la solución anticongelante utilizada y el volumen de la solución anticongelante utilizada en el sistema.

El último requisito es necesario porque se descubrió que las soluciones anticongelantes con demasiada glicerina o propilenglicol en relación con el agua se encienden y alimentan un incendio. NFPA ahora requiere que las soluciones anticongelantes «estén listadas para su uso en sistemas de rociadores». (8.6.2.1) El desarrollo, las pruebas y la posterior inclusión en la lista de soluciones anticongelantes más seguras es un desarrollo relativamente nuevo, y el uso de soluciones más antiguas que no figuran en la lista se eliminó gradualmente a partir de septiembre de 2022. Sin embargo, sigue existiendo una excepción a este requisito de inclusión:

8.6.2.2 Se permitirá el uso de soluciones anticongelantes premezcladas de propilenglicol con rociadores ESFR cuando los rociadores ESFR estén listados para tal uso en una aplicación específica.

En cualquier caso, aún se requiere señalización que detalle el anticongelante utilizado y sus especificaciones para garantizar la seguridad y el cumplimiento de la norma. Para leer más sobre los problemas de inflamabilidad que causaron las actualizaciones de anticongelante, consulte nuestro blog: “El uso de anticongelante en Sistemas de Protección Contra Incendios.”

Lectura de señales rectangulares "sistema anticongelante"
Esta señal indica la ubicación de los sistemas anticongelantes remotos. La NFPA 13 también requiere otros letreros anticongelantes más detallados.

Se requiere señalización adicional del sistema de rociadores contra incendios para las conexiones del departamento de bomberos, los sistemas hidráulicos, para transmitir información general y marcar los dispositivos de señalización.

Los sistemas de rociadores contra incendios que cumplen con la NFPA requieren letreros que marquen cada conexión del departamento de bomberos FDC (Siamesa) conectada, y deben incluir la siguiente información:

  • El diseño del servicio de la FDC (Siamesa)
  • A qué parte del edificio sirve un FDC (Siamesa) (si solo sirve una parte)
  • La “presión requerida en las entradas para suministrar la mayor demanda del sistema”, si la presión de demanda del sistema es de 150 psi o mayor.

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16.12.5.6 Cuando una conexión del departamento de bomberos da servicio solo a una parte de un edificio, se debe adjuntar un letrero que indique las partes del edificio servidas.

16.12.5.8.1 Cada conexión del departamento de bomberos a los sistemas de rociadores se debe designar con un letrero que tenga letras en relieve o grabadas de al menos 1 pulgada (25 mm) de altura en la placa o el diseño del servicio de lectura del accesorio, por ejemplo, AUTOSPKR., OPEN SPKR., AND STANDPIPE.

16.12.5.8.2 También se indicará con un letrero la presión requerida en las entradas para entregar la mayor demanda del sistema.

16.12.5.8.3 El letrero requerido en 16.12.5.8.2 no se debe requerir cuando la presión de demanda del sistema es inferior a 150 psi (10,3 bar).

Además, la Sección 31.2.7.5 de NFPA 13 requiere que los sistemas de rociadores marinos tengan un letrero de 18″ × 18″ que muestre el símbolo FDC (Siamesa) “colocado en la conexión de modo que esté a la vista desde el punto de acceso a la costa”.

Señales de información de diseño hidráulico

Como parte de los requisitos de aceptación del sistema de rociadores de NFPA 13, todos los sistemas de rociadores diseñados hidráulicamente deben estar debidamente etiquetados como tales «con un letrero de plástico rígido o de metal resistente a la intemperie permanentemente marcado y asegurado con alambre, cadena u otro medio aprobado resistente a la corrosión» (29.4.1). Estos “letreros se colocarán en cada elevador del sistema, conjunto de control de piso, válvula de alarma, válvula de tubería seca, válvula de preacción o válvula de diluvio que suministre el área diseñada hidráulicamente correspondiente, a menos que la AHJ apruebe una ubicación alternativa”. (29.4.2)

Un cartel de cálculo hidráulico en blanco colgado en un sistema de rociadores contra incendios
Si bien este letrero del sistema hidráulico está colocado correctamente, el contratista no lo completó, lo que resultó en una violación del código. Fuente de imagen: Deficiencias de protección contra incendios

Hay dos diseños básicos para un sistema de rociadores: el antiguo método de programación de tuberías y el diseño hidráulico. El programa de tuberías requiere que se alimente una cantidad específica de rociadores de una tubería de tamaño específico a la presión del sistema, mientras que los sistemas hidráulicos permiten el uso de una cantidad flexible de rociadores en función de la clasificación de riesgo de un área determinada (teniendo en cuenta el suministro de agua y la presión, tamaño y fricción de la tubería, factor K del rociador y otros factores). NFPA restringe el uso de sistemas de programación de tuberías para instalaciones nuevas, por lo que la gran mayoría de los sistemas de rociadores estarán diseñados hidráulicamente y requerirán la señalización adecuada.

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29.4.3 El letrero incluirá la siguiente información:

(1) Ubicación del área o áreas de diseño

(2) Tamaño (área) o número de rociadores en el área de diseño

(3) Densidades de descarga sobre el área o áreas de diseño

(4) Demanda requerida de flujo y presión residual en la base del tubo ascendente o bomba contra incendios, cuando corresponda.

(5) Clasificación de ocupación o clasificación de mercancías y altura y configuración de almacenamiento máximas permitidas

(6) Asignación de chorro de manguera incluida además de la demanda del rociador

(7) Nombre del contratista de instalación

El propósito principal de la señal de información hidráulica es establecer claramente las capacidades del sistema y para qué fue diseñado. Como señala NFPA 13, “Los cambios de ocupación o producto podrían alterar la demanda hidráulica”. Entonces, por ejemplo, un edificio que cambia de manos a un negocio que de repente comienza a almacenar artículos altamente inflamables puede no tener un sistema de rociadores contra incendios diseñado para manejar sus necesidades de protección contra incendios. Un rótulo hidráulico deja muy claro este problema tras un “cambio de uso”.

Nota: como cubrimos al final de la siguiente sección, NFPA 13 ahora permite combinar el letrero de información hidráulica con el letrero de información general.

Señales de información general

Todos los sistemas de rociadores requieren un letrero de información general que detalle la «base de diseño del sistema y la información relevante para los requisitos de inspección, prueba y mantenimiento requeridos por NFPA 25». [29.6.1]. Al igual que con otros letreros, debe ser «un letrero de plástico rígido o metal resistente a la intemperie permanentemente marcado, asegurado con alambre, cadena u otro medio aceptable resistente a la corrosión»[29.6.1.1]. El letrero debe estar presente en el «válvula de control del sistema auxiliar, bucle anticongelante y elevador de control del sistema» [29.6.1.2] y tiene hasta 20 piezas de información diferentes, según el edificio específico y el sistema de rociadores contra incendios.

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29.6.2 El letrero incluirá la siguiente información:

(1) Nombre y ubicación de la instalación protegida
(2) Clasificación de ocupación
(3) Clasificación de productos
(4) Presencia de almacenamiento en pilas altas y/o estanterías
(5) Altura máxima de almacenamiento prevista
(6) Anchura de pasillo prevista
(7) Encapsulación de cargas de tarimas
(8) Presencia de estanterías sólidas
(9) datos de prueba de flujo
(10) Presencia de líquidos inflamables/combustibles
(11) Presencia de materiales peligrosos
(12) Presencia de otro almacenamiento especial
(13) Ubicación de la válvula de ventilación
(14) Ubicación de drenajes auxiliares y drenajes de punto bajo en sistemas de preacción y tubería seca
(15) Resultados originales de la prueba de flujo del drenaje principal
(16) Resultados originales de la prueba de tubería seca y válvula de preacción de doble enclavamiento
(17) Nombre del contratista o diseñador de la instalación
(18) Indicación de presencia y ubicación de anticongelante u otros sistemas auxiliares
(19) Cuando se instalen sistemas de inyección para tratar MIC o corrosión, el tipo de químico, la concentración del químico y dónde se puede encontrar información sobre la eliminación adecuada del químico.
(20) Indicación de la presencia de nitrógeno cuando se utiliza para permitir un mayor valor de C en el sistema seco o de preacción

El letrero de información hidráulica y el letrero de información general contienen parte de la misma información y pueden ocupar mucho espacio, por lo que NFPA 13 ahora permite que un letrero sirva para ambos propósitos:

29.6.3 Se permitirá la combinación de información de diseño hidráulico e información general.

Señales del sistema de señalización

Finalmente, si una estructura tiene una alarma exterior que indica el despliegue del sistema de rociadores contra incendios, el Apéndice NFPA 13 dice que se debe instalar un letrero «cerca del dispositivo en una posición visible» y sugiere la siguiente redacción: «ALARMA DE INCENDIOS DE ROCIADORES: CUANDO SUENA LA CAMPANA LLAME A LOS BOMBEROS O A LA POLICÍA.” [A.8.17.1]

Lectura de señales redondas "alarma contra incendios de rociadores cuando suene la campana marque 911"
Este letrero redondo «marque 911» se instala en una campana de alarma contra incendios.

Si bien la mayoría de los letreros de los sistemas de rociadores contra incendios deben ser de metal o plástico, los que no están cubiertos por las reglas de la NFPA pueden estar hechos de otros materiales.

NFPA 13 es muy específico sobre el diseño físico de las señales que se requieren para ciertas áreas. Todos los rótulos de válvulas, rótulos de diseño hidráulico y rótulos de información general deben ser “rótulos de identificación de plástico rígido o metal resistente a la intemperie permanentemente marcados y asegurados con alambre, cadena u otros medios aprobados resistentes a la corrosión”. Además, el letrero que muestre la conexión del departamento de bomberos debe tener «letras en relieve o grabadas de al menos 1 pulgada (25 mm) de altura en la placa o accesorio» que detallan el diseño de servicio del sistema. Más allá de esos letreros específicos, una interpretación justa de las normas de la NFPA es que cualquier otra marca puede ser calcomanías, adhesivos o carteles, siempre que sean duraderos y transmitan la información necesaria.

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