Las válvulas de retención (Check) activadas por presión evitan la contaminación y las inundaciones de las fuentes de agua utilizadas en los sistemas de protección contra incendios.

Una válvula de retención es un dispositivo que permite el flujo de semisólidos, líquidos o gases en una sola dirección. Las válvulas de retención (Check), que se presentan en sistemas que van desde la plomería residencial hasta la producción farmacéutica, a menudo se basan simplemente en cambios de presión para administrar los flujos.

En este artículo, nos centraremos en las válvulas de retención (Check) para protección contra incendios, discutiendo cómo funcionan, los tipos de válvulas de retención (Check) y sus beneficios en los sistemas de rociadores contra incendios. Además, lo ayudaremos a comprender qué componentes debe buscar al seleccionar una válvula de retención y discutiremos cómo mantenerlos.

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¿Cómo funciona una válvula de retención para protección contra incendios?

Cada sistema de rociadores contra incendios necesita una fuente confiable de agua para uso inmediato en una emergencia de incendio. La mayoría de los sistemas de rociadores contra incendios utilizan una combinación de tanques de gravedad, suministros de agua municipales y conexiones del departamento de bomberos para proporcionar agua a los rociadores. Pero si bien varias fuentes de agua brindan una capa adicional de confiabilidad a los sistemas de protección contra incendios, también pueden ser problemáticas: el agua potable puede estar contaminada por el agua de una boca de incendios o el agua sucia de las tuberías de los rociadores contra incendios puede fluir a través de las calles cercanas y hacia los desagües cercanos. .

Cuando los bomberos bombean agua a una conexión del departamento de bomberos, pasa a través de una válvula de retención antes de llegar a los rociadores contra incendios o a las conexiones de las mangueras. Fuente: Diario de prevención de reflujo

Las válvulas de retención (Check) para la protección contra incendios evitan que se produzca este flujo inverso de agua no deseado, conocido como reflujo. Muchas válvulas de retención (Check) cuentan con una clapeta articulada con un resorte, que mantiene la válvula cerrada hasta que el agua que fluye de alguna fuente de agua la abre. Estas clapetas solo se abren en una dirección: cuando estos flujos se invierten (o casi se detienen), el resorte presiona la clapeta contra un asiento de goma, formando un sello hermético.

Una bisagra aplaudida vista desde el extremo de una válvula de retención ranurada
La clapeta articulada dentro de esta válvula de retención ranurada de 6 pulgadas se mantiene en su lugar mediante un resorte hasta que el agua fluye y la empuja para abrirla.

Piense en el agua a ambos lados de la clapeta como el lado de suministro (entre la fuente de agua y la válvula de retención) y el lado del sistema (entre la válvula de retención y el resto del sistema). Cuando se descarga el rociador contra incendios, se libera agua, lo que reduce la presión en el lado del sistema. Poco después, las presiones más altas del agua almacenada o bombeada desde el lado de suministro abren la clapeta y el agua fluye a través del sistema.

¿Cómo una válvula de retención para protección contra incendios previene la contaminación del agua potable?

Cuando varios suministros de agua sirven al mismo sistema de rociadores contra incendios, cada uno debe tener una válvula de retención.

De la edición 2022 de NFPA 13

16.9.4.1 Cuando haya más de una fuente de suministro de agua, se deberá instalar una válvula de retención en cada conexión.

Las válvulas de retención (Check) deciden qué fuente proporciona realmente al sistema un suministro de agua en un momento dado. Cuando se usan varias fuentes de agua simultáneamente, solo la válvula de retención conectada a la fuente de agua de mayor presión permanece abierta. Imagine que tiene un sistema con tres fuentes de agua con las siguientes clasificaciones de presión, expresadas en libras por pulgada cuadrada (PSI):

Fuentes de agua activaComprobar el estado de la válvula
 Conexión del Departamento de Bomberos FDC (Siamesa) de 100 PSITanque de gravedad de 75 PSIAgua de la ciudad de 50 PSI
FDC (Siamesa), tanque de gravedad y ciudadAbiertoCerradoCerrado
Tanque de gravedad y agua de la ciudadCerradoAbiertoCerrado
Solo agua de la ciudadCerradoCerradoAbierto

(Nota: estos niveles de presión se proporcionan solo como ilustraciones y no deben tomarse como típicos para estas fuentes de agua).

Cuando el agua proviene de las tres fuentes, solo la válvula de retención que conduce a la conexión del departamento de bomberos permanece abierta. ¿Por qué?

De estas tres fuentes, el FDC (Siamesa) entrega la presión de agua más alta. Este suministro presuriza el agua en el lado del sistema. Este aumento de presión del lado del sistema es mayor que los 75 o 50 PSI en el lado de suministro de las válvulas de retención (Check) conectadas a las otras fuentes de agua y, como resultado, sus clapetas se cierran.

Para continuar con este ejemplo, si solo el agua de la ciudad y el tanque de gravedad suministran agua, la válvula de retención del tanque de gravedad de 75 PSI se abrirá, mientras que la válvula de retención del agua de la ciudad permanece cerrada. Solo cuando todas las demás fuentes están agotadas o cerradas, el suministro de agua municipal abre la válvula de retención y fluye hacia el sistema.

¿Cuáles son los tipos de válvula de retención para protección contra incendios y sus beneficios?

Hay cuatro tipos principales de válvulas de retención (Check) para protección contra incendios:

  • Válvula de alarma
  • Válvula de retención oscilante
  • válvula de retención ranurada
  • Válvula de retención de vástago de escopeta ranurada

Una válvula de retención de alarma consta de un resorte, una clapeta de válvula y un puerto de alarma. El puerto de alarma se puede usar para dirigir el agua a una alarma de motor de agua o un interruptor de presión de alarma que se usa para alertar al personal cercano sobre la activación del sistema o enviar una señal a un panel de control de alarma contra incendios.

Una válvula de retención oscilante puede actuar como una válvula de retención de alarma para un sistema de rociadores contra incendios de tubería húmeda, pero solo cuando esa válvula puede hacer sonar una alarma.

De la edición 2022 de NFPA 13

16.11.3 Dispositivos de detección de flujo de agua.

16.11.3.1 Sistemas de tuberías húmedas.

El aparato de alarma para un sistema de tubería húmeda deberá consistir en una válvula de retención de alarma certificada u otro dispositivo de alarma de detección de flujo de agua certificado con los accesorios necesarios para emitir una alarma.

Por lo general, estas alarmas suenan mediante interruptores incandescentes, que envían una señal a las alarmas locales y/o al panel de control de la alarma contra incendios cuando el agua fluye a través de las tuberías del sistema.

Las válvulas de retención (Check) ranuradas son un tipo de válvula de retención oscilante para uso en sistemas que tienen extremos de tubería de conexión ranurados. Muchas válvulas de retención (Check) ranuradas se pueden usar en orientación vertical u horizontal, lo que les permite usar varias configuraciones con una conexión para el departamento de bomberos, una conexión de derivación, un tanque de presión por gravedad o una conexión de descarga de la bomba.

Una válvula de retención ranurada de 2 1/2 pulgadas.
Una válvula de retención ranurada de 2 1/2 pulgadas.

Una válvula de retención de vástago de escopeta ranurada es similar a una válvula de retención ranurada pero incluye manómetros para monitorear el suministro y la presión del sistema. La configuración de escopeta, que utiliza un interruptor de flujo de agua eléctrico y una campana de alarma, solo se permite en situaciones en las que no se requiere una alarma de motor de agua. Las válvulas de retención (Check) de vástago de escopeta ofrecen una alternativa más compacta y económica a una válvula de retención de alarma.

Válvula de retención vertical de 6 pulgadas con manómetros y válvulas
Esta válvula de retención de vástago combina un juego de accesorios de válvula de retención de vástago ranurado, que incluye válvulas y manómetros, con una válvula de retención ranurada.

Finalmente, existen dispositivos de prevención de reflujo que están diseñados explícitamente para evitar la contaminación de los suministros de agua. Utilizan válvulas de retención y dispositivos de seguridad adicionales para garantizar que el agua fluya en una dirección y no contamine los suministros de agua potable. Puede leer más sobre ellos en nuestro otro blog: “ Prevención de reflujo versus válvula de retención: ¿Cuál es la diferencia?” «

¿Las válvulas de retención (Check) requieren mantenimiento periódico?

Sí, las válvulas de retención (Check) requieren inspecciones y mantenimiento periódicos. Por esta razón, NFPA 13 advierte contra enterrar las válvulas de retención (Check) o colocarlas en áreas donde no se pueda acceder a ellas.

De la edición 2023 de NFPA 25

13.4.2 Válvulas de retención

13.4.2.1 Inspección. Las válvulas se inspeccionarán internamente cada 5 años para verificar que todos los componentes de la válvula funcionen correctamente.

13.4.2.2 Mantenimiento. Los componentes internos se limpiarán, repararán o reemplazarán según sea necesario de acuerdo con las instrucciones del fabricante.

Las válvulas de retención (Check) de alarma y las válvulas de retención (Check) de tubería ascendente del sistema requieren inspecciones más frecuentes. Las inspecciones periódicas ayudan a verificar que la clapeta funcione correctamente, que el asiento de la válvula esté en buenas condiciones y que no haya signos visibles de corrosión u obstrucciones.

De la edición 2023 de NFPA 25

13.4.1.1* Las válvulas de alarma y las válvulas de retención del sistema ascendente deben inspeccionarse externamente trimestralmente y deben verificar lo siguiente:

(1) Los medidores indican que se mantiene la presión normal del suministro de agua.
(2) Las válvulas y los internos no tienen daños físicos.
(3) Todas las válvulas están en la posición abierta o cerrada adecuada.
(4) La cámara de retardo o los drenajes de alarma no tienen fugas.
(5) Cuando corresponda, la válvula en la conexión a los contactos de tipo presión o dispositivos de alarma operados por motor hidráulico está sellada, bloqueada o supervisada eléctricamente en la posición abierta.

NFPA 25 también requiere la inspección de los componentes internos de las válvulas de alarma y retención cada cinco años.

De la edición 2017 de NFPA 25

A.13.4.1.2 El sistema debe drenarse para la inspección interna de los componentes de la válvula de la siguiente manera:

(1) Cierre la válvula de control.
(2) Abra la válvula de drenaje principal.
(3) Abra la válvula de prueba del inspector.
(4) Espere a que cese el sonido de drenaje de agua y a que todos los indicadores indiquen 0 psi (0 bar) antes de quitar la tapa del orificio de inspección o desmontar cualquier componente.

13.4.1.2* Las válvulas de alarma y sus coladores, filtros y orificios de restricción asociados se deben inspeccionar internamente cada 5 años, a menos que las pruebas indiquen que es necesaria una frecuencia mayor.

El mantenimiento debe realizarse siguiendo las pautas establecidas por el fabricante. Luego de una inspección, se deben usar las pautas del fabricante para volver a poner el sistema en servicio.

¿Cuál es la mejor marca de válvula de retención? ¿Qué debo buscar en una válvula de retención para protección contra incendios?

Cada válvula de retención instalada en un sistema de protección contra incendios debe estar aprobada por FM y/o listada por UL. Los listados certifican que una válvula de retención está diseñada para resistir las condiciones a las que estará expuesta mientras está en uso. La NFPA también los requiere específicamente para las válvulas de retención (Check) en los FDC (Siamesa) de rociadores contra incendios y las válvulas de retención (Check) de alarma que se usan con los sistemas de rociadores contra incendios de tubería húmeda.

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16.11.3 Dispositivos de detección de flujo de agua.

16.11.3.1 Sistemas de tuberías húmedas.

El aparato de alarma para un sistema de tubería húmeda deberá consistir en una válvula de retención de alarma certificada u otro dispositivo de alarma de detección de flujo de agua certificado con los accesorios necesarios para emitir una alarma.

16.12.6 Válvulas.

16.12.6.1 Se debe instalar una válvula de retención listada en cada conexión del departamento de bomberos y se debe ubicar en un lugar accesible.

Además, cuando compre una válvula de retención para protección contra incendios, también debe considerar:

  • Las clasificaciones de tamaño y presión de su sistema de protección contra incendios
  • Qué fácil y rápido es instalar la válvula de retención
  • La calidad y construcción de los componentes de la válvula.

🥇IO Technology S.A.C ofrece válvulas de retención (Check) ranuradas listadas por UL y aprobadas por FM para tuberías de 2 a 6 pulgadas. Todas nuestras válvulas de retención (Check) cuentan con una clapeta cargada por resorte que no se cierra de golpe y que forma un sello hermético contra un asiento de caucho sintético EPDM. Con un exterior duradero de hierro dúctil y una clapeta de acero inoxidable resistente a la corrosión, estas válvulas están construidas para durar.

Una válvula de retención ranurada de 2,5 pulgadas con placa informativa
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Cualquiera de estas válvulas se puede instalar en una orientación vertical u horizontal. Además, cada una se puede usar como una válvula de retención de alarma con un kit de accesorios de válvula de retención de vástago de escopeta, disponible para cada válvula de retención que tenemos.

Una válvula de retención de vástago de escopeta con manómetros y válvulas de ajuste
Estos kits completos cuentan con manómetros de acero inoxidable, válvulas de ajuste de latón y todo lo que necesita para instalarlos en una válvula de retención ranurada.

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